美國國防部負責採購的副部長洛德(Ellen Lord)表示,美國和印度正在合作開發一種小型無人機,可由載人飛機在空中發射。這種無人機將可用於執行救災、作戰和檢查等任務。

據國防新聞(Defense News)網站報道,洛德於3月15日在與媒體記者見面的一場會議中做了上述表示。而在前一天,她剛與一名印度代表討論過相關事宜。

這種無人機的開發是美印雙方簽署的國防技術與貿易倡議(Defense Technology and Trade Initiative,DTTI)的一部份。這項倡議尋求美印兩國在軍事科技方面的合作與發展。

此無人機將由美國的空軍研究實驗室(Air Force Research Laboratory)和印度國防研究及發展組織(Defence Research and Development Organization)共同開發。雙方將在下個月編寫一份技術規劃文件,並預計在9月簽署該文件。

洛德婉拒透露此無人機項目是否借鑒該部「國防高級研究計劃局」(Defense Advanced Research Projects Agency)的「小精靈」(Gremlins)項目──該項目旨在使用載人飛機發射和回收可重複使用的無人機群。但她明確表明,新開發的無人機可能由美印兩國都有的C-130J和C-17運輸機發射。

洛德提到,此無人機有三個目標用途:人道援助和救災、跨越邊境作戰、洞穴和隧道檢查。該項目可能是一種有效且經濟的方法,可以為戰機提供額外的能力。

另一個正在開發的DTTI項目是輕型小型武器技術,它可以讓武器和彈藥的綜合重量減少大約40%。

洛德在談到這個項目時說:「這是個有共同開發和生產機會的領域,也是我們真正感興趣的地方──亦即美國已經使他們提升到特定水平,並能吸引更多投資的技術。無論基於甚麼原因,我們現在無法在美國取得那些投資。」#