美國最具有指標性的四大科技股——亞馬遜、谷歌、臉書和蘋果公司正受到美國聯邦司法部前所未有的反壟斷調查,凸顯特朗普當局認識到這些科技大廠的壟斷性,已威脅到市場的公平競爭和民眾的私隱權。

周一(6月3日)亞馬遜股價重挫4.64%至1,692美元,谷歌母公司Alphabet跌逾6%至1,038美元,臉書崩挫7.5%至164美元,蘋果公司下跌1%至173.3美元。這四家美國科技大廠總市值接近3萬億美元,相當於法國一年的GDP。

谷歌去年夏天也曾被歐盟課徵反托拉斯法的56億美元罰款,這一次美國聯邦政府的反壟斷調查,對谷歌而言是雪上加霜。谷歌母公司Alphabet股價在4月29日達到高峰1,296美元,周一一度跌到1,032美元,跌幅達20.4%,已落入熊市領域,成了這波美國聯邦調查科技股壟斷的指標。

另一家曾在網絡泡沫時代遭遇反托拉斯調查的微軟公司,這一次不在聯邦的調查之內,該股周一同樣重挫3.1%至119.84美元。受此影響,那斯達克指數下挫1.6%,道指盤中一度上漲0.48%,終盤僅小漲0.02%。

據路透社報道,司法部近期已授權將蘋果公司列入潛在調查名單,原因是Spotify等音樂串流業者向歐盟抱怨蘋果在App Store 向內容供應商收取30%的上架費用,違反托拉斯法。《華爾街日報》則報道,聯邦貿易委員會(FTC)正調查臉書在數位競爭上的營運模式,是否侵犯私隱權,可能面臨數十億美元的罰款。

《華盛頓郵報》也報道,電子商務巨獸亞馬遜可能面臨來自聯邦貿易委員會(FTC)的反托拉斯調查。《華爾街日報》還報道,司法部已自2013年針對谷歌進行廣泛的調查,但迄今仍未採取任何行動,目前已著手開啟針對谷歌的反托拉斯調查。

彭博社的報道盛讚美國司法部對Alphabet旗下子公司谷歌展開反壟斷調查,標誌著特朗普當局在調查科技巨頭潛在的反競爭行為上,邁出了重要一步。

國會司法委員會在新聞稿中稱,一小撮不受規範的平台擁有在商業、通訊和線上資訊的絕大權力,根據各國立法和執法機構的調查報告,這些平台具有傷害競爭程序的誘因和能力。

這四家科技大廠受到聯邦政府關注的主因是其產品和服務已滲透至全球數十億人的日常生活,甚至影響人們的所見所聞,或可被操控影響政局的發展。

《華爾街日報》報道稱,特朗普對矽谷科技公司一直心懷芥蒂,特別是他發現谷歌、推特、臉書等科技巨頭存在壓制共和黨人言論的情況。

誠如紐約大學教授加洛威( Scott Galloway)所形容:谷歌已成了人們的大腦,每當人們有任何不解的問題時就會詢問谷歌;臉書就如同人們的心臟,許多人都透過該平台去感受愛和溫暖;亞馬遜如同人們的消化系統,慫恿人們不斷購買物品;蘋果則像人們的生殖器官,凸顯人們非理性的奢侈消費。

多年以來,許多專家認為在缺乏聯邦個資法的約束下,這幾家科技大廠可透過其產品和服務大量蒐集民眾的個資,進行市場操縱,從而形成新型態的獨佔事業,違反托拉斯法。

市調機構eMarketer報告估計,谷歌在2018年掌握了數位廣告市場38.2%商機,貢獻營收410億美元。臉書的市佔率則達21.8%,貢獻營收236億美元。到2021年,谷歌和臉書在這方面的營業額可衝高到615億美元和394億美元。

據此,參議員沃倫(Elizabeth Warren)已呼籲拆解亞馬遜、臉書和谷歌。就連臉書共同創辦人休斯(Chris Hughes)也撰文稱臉書已過於強大,不受控制,建議分拆臉書。#