歐洲南方天文台(European Southern Observatory)正在仿傚美國太空總署(NASA)的一貫做法。這個彙集了全球天文學家的宇宙觀測網絡團隊,已決定在4月10日對外公佈一個科學觀測試驗的「重大發現」,但卻沒有對外透露具體內容。

外界獲悉的唯一信息是:這將是「事件視界望遠鏡的第一個觀測成果」。而通過這一點,外界已經基本可以猜到這個重大觀測試驗結果的內容。

因為眾所周知,事件視界望遠鏡項目一直在致力於觀察圍繞著我們銀河系中心旋轉的大量恆星、塵埃和氣體,而它的觀測核心就是人馬座A*超重黑洞。

據「霍士新聞網」(Foxnews)報道,事件視界望遠鏡(Event Horizon Telescope, EHT)是一個以觀測銀河系中央特大質量黑洞為主要目標的計劃。它並不是一個傳統觀念的觀測平台,而是由位於美國、墨西哥、智利、法國、格陵蘭島和南極的天文望遠鏡組成觀測陣列,對銀河系中央的人馬座A *黑洞進行觀測,並捕捉黑洞周圍環境的清晰圖像。

當然,真的拍一張黑洞的內部照片還是不太可能的,但是天文學家已經承諾作一次「歷史性」的窺探,並拍攝黑洞外面沸騰的「混沌」,也就是我們所知的黑洞視界。屆時,我們有可能會看到人類首次對黑洞的「歷史性」窺探後拍攝到的圖像。

為了捕捉到這個黑洞外部區域的圖像,天文學家們必須將位於全球各地的望遠鏡連接起來,將它們聚焦於距離最近、質量最大的已知黑洞:人馬座A*黑洞。

研究人員透露說,事件視界望遠鏡在2017年4月進行了大規模的觀測行動,但將觀測到的數據拼湊起來需要很長時間。此前,研究小組已經多次暗示結果很快就會出來。現在,根據他們宣佈即將於4月10日舉行新聞發佈會來看,最後時刻似乎已經到來,觀眾們即將看到第一張黑洞視界的照片。

事件視界望遠鏡是一個觀測陣列。單獨來看,這些望遠鏡都是世界級的。將他們連一起觀測就形成了足夠強大的觀察能力:一個站在紐約市的人可以使用視界望遠鏡看到位於洛杉磯的一個硬幣上的文字,這是這些望遠鏡無法單獨達到的能力。

目前外界尚不清楚將向公眾展示的是否只是一部份圖片,也無法確定研究小組是否真的完成了這項壯舉。但是經過這麼長時間的等待之後,人們都在猜測這些照片應該足以令人驚歎。

資助事件視界望遠鏡項目的美國國家科學基金會將主持這次新聞發佈會。由於這項合作是在全球範圍內展開,所以其它新聞發佈會也將會同時在布魯塞爾、聖地牙哥、上海、台北和東京舉行。這突出顯示了這樣一個大型項目要取得成功所需要的合作力度和巨大資源。

新聞發佈會將在美國國家科學基金會網頁上直播。該觀測結果還將於美國東部時間4月11日中午通過YouTube發佈。#