埃塞俄比亞航空公司一架波音737 Max 8飛機3月10日起飛6分鐘後墜毀,機上157人全數遇難。去年10月,相同機型的飛機在印度尼西亞亦是起飛不久後墜機,奪走189條寶貴生命。

3月11日,中國、印度尼西亞及埃塞俄比亞相繼宣佈暫停波音公司737 Max 8飛機的商業營運。一時之間,這款波音新機成為人們關注的焦點。

飛安專家表示,現在就對波音公司737 Max 8的安全性下定論還言之過早,調查仍在進行中。

美國聯邦航空管理局(FAA)美東時間3月11日下午6時左右發通告說,波音737 MAX機型仍「持續適航」(Continued Airworthiness),並要求波音公司在4月前改進該機型飛機的自動化系統和信號。

美國交通部部長趙小蘭(Elaine Chao)11日表示:「如果FAA確定存在影響安全的問題,該部門將立即採取適當的行動,希望人們能安心,我們會非常認真地對待這些事故。」

對於5個月內連續發生兩次致命空難的飛機,在美國的消費者難免會擔心,特別是近期將搭機旅行的人。全球關注波音737 Max機型的焦點,主要是以下六大重點。

737Max與737機型的差異

波音737 Max具有更大的發動機,自動化程度更高,可以飛得更遠(航程約達3,550哩,或6,570公里),且使用更少的燃料。

波音研發生產737 Max機型的部份原因是要應對歐洲競爭對手Airbus的新機型A320 neo。

據了解,去年10月獅子航空610航班失事後,飛安專家的調查重點為「機動特徵增強系統」(Maneuvering Characteristics Augmentation System,MCAS)。

MCAS的功能是在飛機失速時使機頭朝下以恢復正常,但是如果飛機錯誤發出失速狀態的信號,有可能導致災難性的結果。去年11月,波音公司已向飛行員發出一份安全公告,指導他們在飛機機頭自動朝下時的應對措施。

哪些航空公司使用737Max

據波音公司截至今年1月的統計資料,全球80多家營運商向波音公司訂購超過5,011架737 Max飛機,大多數是Max 8,另外還有Max 7、Max 9及Max 10。波音已向46家航空公司交付了350架這種單走道737 Max噴氣式飛機,中國大陸有十餘家航空公司使用波音737 Max,佔比約二成,擁有十架以上者為中國國際航空(14架)、中國南方航空(16架),以及中國東方航空(13架)。在北美地區主要是西南航空公司(31架)、美國航空公司(22架)、加拿大航空公司(20架),以及聯合航空公司(12架,主要是737 Max 9)。

如何知道所訂航班機型

已經購買機票者,應該可以從訂票信息中查到是何種機型的飛機。如果是在線預訂,許多網站都會顯示飛機型號。如果沒有,可以到這個網站http://flightstats.com查詢,深入了解航班的詳細信息,包括飛機品牌及機型。客戶還可以使用FlightAware等航班跟蹤網站來檢查他們的飛機類型。但是,有時航空公司可能因為調度問題及氣候因素,臨時改換飛機。

波音737Max 8在哪裏製造

所有波音公司的737飛機都在其位於華盛頓州倫頓(Renton, Washington)的工廠組裝。一些運往中國客戶的737飛機,在倫頓簡單組合後,送到中國做最後的安裝。

最常見的737 Max航班航線

在美國,大多數737 Max噴氣式飛機從邁阿密起飛,往來於美國其它城市及加勒比海之間。洛杉磯往返華盛頓特區的航線也常看到波音737 Max飛機。

已購機票者 能否取消拿退款

如果確認所訂購機票的飛機是波音737 Max,想要取消或改班機能否獲得退款?答案是可能無法拿到退款。

不過每家航空公司都可能有一些彈性空間,消費者可以詢問。在美國,消費者取消預定的航班,可能要支付變更費用。◇