洛歇馬田公司(Lockheed Martin)的一位高管在1月17日對外透露,美國海軍正在積極推進提升瀕海戰鬥艦的戰鬥力計劃,以便同時提高這艘最新式戰艦在軍事衝突中的殺傷力和生存能力,使這種善於「近身搏鬥」的新型戰艦成為近海「格鬥之王」。

據「商業內幕」網站(businessinsider)報道,美國海軍為瀕海戰鬥艦(Littoral Combat Ship–LCS)配備新式海基反艦導彈的計劃正在進行之中。這將是一種超視距的高速遠程反艦導彈,由挪威Kongsberg國防公司和雷神公司(Raytheon)製造。

洛克希德公司負責小型戰艦和艦船系統的副總裁Joe DePietro形容這款新式反艦導彈說,其具有「遠程地對地能力,超過了目前水面艦艇裝備的(波音製造的)魚叉(Harpoons)導彈的攻擊力。」

美國海軍還計劃在艦艇上增加水面電子信息戰能力,或稱SEWIP、Block 2電子監視傳感器,以及MK53誘餌彈發射系統,或稱Nulka,以增強防禦導彈攻擊的能力。

迪彼得羅表示,軍方還希望將網絡安全監控系統(Network Security Monitor–NSM)安裝到所有瀕海戰鬥艦平台上,從那些預定將在2020年部署的戰艦開始安裝。

他說:「擁有這些新的能力可有助於瀕海戰鬥艦處於一個要比對手『多一些偵察能力,多一些攻擊能力』的有利位置,並能更好地與巡洋艦和驅逐艦配合在一起。」

美國海軍急迫需要為這些新式瀕海戰鬥艦——其中最老的戰艦還不到10年——提升戰鬥力的原因,是由於它們所面對的威脅和對手正在不斷變化。

最初建造瀕海戰鬥艦的目的是將其部署在近岸淺水水域進行作戰,執行包括防禦、反艦作戰和水雷對抗等任務。迪彼得羅解釋說,但隨著中共和俄羅斯的海上軍力的不斷擴張,瀕海戰鬥艦現在除了需要執行以前那些任務之外,還需要執行更多的任務。

他說:「我們所面對的近端威脅正在變化,這在一定程度上推動了對戰艦的進行這種更新。瀕海戰鬥艦的靈活性使它能搆到達其它船隻無法到達的地方。但是當我們把它們部署在那些地方的時候,考慮到所面臨的威脅的變化,我們需要這些戰艦擁有更加強大的戰鬥力。」

在美國海軍計劃採購併投入使用的32艘瀕海戰鬥艦中,16艘已經列裝部隊,其中包括LCSs 1-14、LCSs 1-16和LCSs 1-18型。本月早些時候,美國海軍自由級威奇塔號(LCS-13)瀕海戰鬥艦在五月港(Mayport)下水服役。

據美國海軍透露,目前還有另外10艘瀕海戰鬥艦正在建造中,其中3艘處於建造前期階段。

瀕海戰鬥艦(Littoral Combat Ship,LCS)又稱近岸戰鬥艦,是美國海軍下一代水面戰艦的新戰艦。其設計理念是「建立一個小型、快速、可操作、相對便宜的宙斯盾驅逐艦家族成員」。其所採用的模塊化組裝設計,可以使戰艦根據不同的作戰任務角色進行重新配置,變為反潛、反水雷、反水面艦艇、情報蒐集、監控和偵察,國土防禦、海上攔截、特種作戰、後勤保障等各類特種艦。