最近在蘇格蘭海岸的一次測試中,美國海軍用一枚SM-6導彈摧毀了一枚彈道導彈,證明這種高科技武器確實有能力追蹤和摧毀敵方的中遠程彈道導彈。

據美國政治外交性雜誌《國家利益(The National Interest)》記者Kris Osborn報道說,雖然美國海軍並沒有明確說明這次試驗的目的是為了迎戰北韓對南韓慣常發動的彈道導彈攻擊,但成功的測試證實了在這種戰爭行為下,南韓和日本可採用的防衛技術。

美國導彈防禦局在一份聲明中說:「美國導彈防禦局和美國海軍麥克福爾號驅逐艦成功試射了一枚標準6型(SM-6)導彈。這次代號為SM CTV-03的標準導彈控制測試飛行載具的測試任務,展示了從神盾彈道導彈防禦系統導彈驅逐艦成功發射SM-6導彈的能力,測試目的在於確認該系統的空中能力。」

鑑於目前朝鮮半島的緊張局勢,許多觀察員預測,在任何以美國為首的軍事打擊北韓的行動之後,北韓都會大規模向南韓和日本發射常規彈道導彈。因此,美國必然會測試、改進和部署各種導彈防禦系統,這些系統包括陸基系統,如「戰區高空防禦系統」(THAAD),以及從海上發射SM-6導彈等。

不過有許多人質疑,即使是最先進的彈道導彈防禦系統,是否能夠追蹤並摧毀接二連三發射的多枚彈道導彈。

美國海軍一直在研發標準6型導彈的改型,使其能夠執行一系列功能,包括空戰、彈道導彈末段攔截和對海作戰能力 。

早些時候,海軍成功地在夏威夷海岸對標準6型Block I(SM-6 Blk I)地對空導彈進行了四次飛行測試。海軍也測試了針對單一彈道導彈目標連續發射兩枚標準6型導彈,以評估攔截飛行末段的中程彈道導彈的能力。

使用「主動導引頭」技術,兩枚標準6型導彈能夠同時追蹤和摧毀一個共同目標,大大提高了打擊目標的能力。主動導引頭技術使得一顆或兩顆標準6型導彈能夠對快速移動的目標,包括在目標變換位置時保持跟蹤。

標準6型導彈採用的「主動導引頭」使得導彈可以使用內置導引頭技術進行導航,而不需要艦載照明器。這種技術不但能夠接收信號或電磁波,還可以發送信號或電磁波,可以先發送信號,然後分析返回信號,以確定正在接近的目標的形狀、大小、速度、距離或配置。「主動導引頭」使得導彈能夠更好地攻擊海上的機動目標。這種技術使得當一個目標需要使用多顆導彈進行攻擊時,指揮官可以更為迅速地連續發射多枚標準6型導彈。

與標準3型(SM-3)相比,艦載標準6型導彈的最初設計目標是擊退飛行中的彈道導彈,在威脅的「飛行末段」低空階段追蹤和摧毀它。最近,這種武器已經發展到可執行一些新的「進攻性」任務,包括對敵方艦船進行水面攻擊,或對靠近水面的反艦導彈進行防禦性攔截。

SM-6還具有防空能力,能夠攻擊或摧毀敵方的直昇機、無人機和其它威脅。這種武器現在已經具備防禦性和進攻性,並且能夠執行三種不同的任務──對海作戰、對空作戰和彈道導彈防禦。

美國海軍領導人強調,瞬息萬變的威脅環境意味著需要研發新的攻防技術,才能使美國與競爭對手保持抗衡地位。俄羅斯和中共都擁有彈道導彈移動式發射器,加強了美國對先進彈道導彈防禦系統的需求。