中美貿易戰延續到2019年,各種跡象顯示,如果北京未能在3月1日前與美國達成協議,即將輸掉這場戰役。

醜聞不斷 失去盟友

去年與美國發生貿易衝突後,中共否認美方所指控的強制技術轉移及竊取知識產權等不公貿易行為,並且積極拉攏歐盟等美國盟友,以期「共同對抗」特朗普政府的貿易政策。

意想不到的是,特朗普堅持不懈地反制中共的不公貿易,贏得了歐洲國家、日本、澳洲等盟友的支持。這些國家公開批評中共歧視外國企業的經貿政策,並且與特朗普政府一同加強對中國投資的限制。

再者去年12月,加拿大依其與美國的引渡條約逮捕了華為副董事長兼首席財務官孟晚舟。美國指控孟涉嫌向銀行撒謊,以規避美國對伊朗的制裁。

上周,波蘭執法人員逮捕了華為銷售主管王偉晶(音譯,Wang Weijing)以及一名前波蘭安全官員,指控他們涉嫌為中共的情報機構從事高級別的間諜活動,試圖竊取波蘭的商業機密。隨後王被華為開除。

華為的這兩宗事件凸顯了中國科技公司有可能如美國所指,受中共指揮,通過合資交易或盜竊知識產權及仿冒外國企業技術等不法手段,提升中國產品的地位。

華為事件讓北京尋求他國支持的戰略失利,然而中共未思補救方法,反而採取激烈手段要加拿大承擔「嚴重後果」。在孟晚舟被捕後九天,中共拘捕了加國公民康明凱(Michael Kovrig)及斯巴沃(Michael Spavor)。加拿大要求中共立即釋放被捕的兩人,並且獲得多個國家的廣泛支持,包括澳洲、英國、法國、德國、歐盟、美國及荷蘭等。

中國經濟數據疲弱 貿易戰效應逐漸浮現 

美國去年對總共2,500億美元的中國商品加徵懲罰性關稅,對中國經濟造成的負面效應逐漸顯現。

過去12個月,中國股市幾為全球表現最差的市場,上證綜指下跌約30%。另根據中共當局1月14日公佈的數據,去年12月的進、出口總額同比分別下降7.6%及4.4%,意味著中國經濟在2019年可能進一步衰退。

值得注意的是,上個月中國出口到美國的貿易額同比下跌了3.7%,是自2016年10月以來首次出現下滑,去年9月到11月,中國對美國的出口增長12%。這表示中國廠商在去年第三季及第四季趕著出貨以避免美國關稅的景象已不復見,美國關稅打擊中國出口的效應業已浮現。

倫敦Think Markets首席市場策略師、福布斯新聞撰稿人阿斯拉姆(Naeem Aslam)表示,北京14日公佈的貿易數據「令人震驚」,中國的貿易數據是衡量貿易戰對中國經濟影響程度的最佳指標,出口金額的下降,代表著工作機會減少,這將直接打擊中國經濟。

出口下滑也意味著近期人民幣的強勢可能是曇花一現。如果經濟惡化超出預期,中共領導人可能更渴望與美國達成貿易協議。

野村國際(Nomura International)駐香港首席中國經濟學家盧婷(Lu Ting,音譯)14日在一份報告中表示,中國需要採取更積極的措施來穩定經濟增長,預計未來六個月中國經濟增長將進一步惡化。

自去年以來,中國經濟持續下行,去年12月的採購經理人指數(PMI)跌破50,結束了大約兩年的擴張,進入衰退。去年11月工業利潤同比衰退1.8%,連續第八個月下滑,且是近三年來首度出現負增長;該月的零售額降到十五年來的最低水平,汽車銷售則出現近七年來最大跌幅。

近期的報道顯示,北京當局將調降GDP增長目標,從目前的6.5%降至6%,這是中共官方的數字。專家認為中國真正的GDP增長率接近2%,中國農業銀行(Agricultural Bank of China Ltd.)前首席經濟學家項松佐去年12月在北京發表講話時說,中國經濟可能在2018年幾乎沒有增長,正面臨「長期且艱難的時期」。

上周中國通脹的最新數據顯示,不僅僅是石油價格下跌,多數商品的價格也下跌了,更令人擔憂的是需求也在下降。這是一個「被按了停止鍵」的經濟。