美國總統特朗普和第一夫人梅拉尼婭在聖誕節後(12月26日)出人意料地出訪伊拉克,這是特朗普任期內首次到訪伊拉克,並與美軍政治和軍事人員會面。

總統以及第一夫人在伊拉克巴格達以西的美伊聯合軍事基地——阿薩德空軍基地停留了3個小時。總統除對在伊拉克和敘利亞作戰的近百名美國特種作戰士兵發表講話外,還與美國駐伊大使以及美國軍事指揮官進行了會談。

當特朗普和第一夫人在當地時間下午7點左右進入美軍駐地時,現場美軍士兵歡呼雀躍。這是2002年以來,美國總統和第一夫人首次在聖誕節前後蒞臨伊拉克。

在歡迎儀式上,特朗普與一名制服上寫著「SINGER」的士兵握手,特朗普告訴記者:「因為我,他(Singer)回到軍隊,也因為他,我出現在這裏。」

白宮新聞發言人桑德斯(Sarah Sanders)發出的一份聲明說,「總統特朗普和第一夫人在聖誕節當晚前往伊拉克,訪問我們的軍隊以及高級將領,感謝他們的服務、取得的成果和他們的犧牲與奉獻,祝他們聖誕快樂。」

第一夫人梅拉尼婭則表示,對美軍及其家人致以假期以及新年的問候。「我為你們感到驕傲,」她說。

特朗普表示,此行最重要的就是向這些偉大的美國士兵致敬。在伊拉克與基地軍事長官會面前,特朗普告訴隨行記者:「這裏是我多年來一直在討論的地方,身為『平民』的時候就開始了」。

在講話中,特朗普問美軍士兵,「我們喜歡贏,對不對?」他的問話引來現場熱烈的掌聲回應。

特朗普表示,如果美國發生恐怖襲擊,美國將會發出一個嚴厲的回應,「如果發生任何事,任何人/組織都會承擔他們從未遭受的後果。」

據悉,特朗普和第一夫人乘坐的空軍一號周三凌晨從馬里蘭州的安德魯斯聯合基地起飛,經過11個小時、飛行六千多哩抵達伊拉克巴格達以西的美軍空軍基地。國家安全顧問博爾頓以及部份美國高級將領隨行。

預計,特朗普還將在返回華盛頓的途中訪問美國駐德國拉姆施泰因(Ramstein)的空軍基地。

特朗普談為何要從伊拉克撤軍

對於撤軍,特朗普在伊拉克告訴記者,多年來大家一直在談論伊拉克問題,很多人都與他有同樣的想法。「他們(指中東地區的國家)應該分擔成本,但他們現在沒有這樣做。」特朗普說。「負擔全部壓給美國,這是不公平的。」

「我們不想被那些用我們軍隊、保護他們自己的國家所利用。他們過去不付錢,但他們將來必須這麼做。」特朗普補充說。

據悉,特朗普取消了這次訪伊期間與伊拉克總理阿迪爾·阿卜杜勒·馬赫迪(Adil Abdul-Mahdi)的會面。

同時,特朗普在記者會上提及稍早他與土耳其總統埃爾多安(Recep Tayyip Erdoğan)的通話,土耳其許諾將敘利亞境內的ISIS悉數消滅。

「他們的人會那樣做,而我們在他們的地區。」特朗普說。

上周三(19日),特朗普決定從敘利亞撤走約2,000名美軍。一名國防部高級官員表示,特朗普總統決定撤軍是履行競選承諾:派兵到敘利亞是為了打擊極端組織伊斯蘭國(ISIS),而不是參與敘利亞的內戰。

伊斯蘭國在2014年高峰期時,佔領敘利亞和伊拉克的部份領土,相當於整個美國俄亥俄州的面積。但到2017年末,在美軍的猛烈攻擊下,ISIS已失去98%的佔領土地,且其中一半以上都是在特朗普上任後的1年內消失的。

不過,美國防部長馬蒂斯(James Mattis)以意見不合為由已遞交辭呈,將在明年1月1日正式辭職。特朗普已任命沙納漢(Patrick Shanahan)從1月1日起,作為代理國防部長接替馬蒂斯的職位,並透露沙納漢可能會「長期」擔任該職。沙納漢之前是波音公司高管。

特朗普再次強調邊境牆的重要性

美國政府關閉,周三已經進入第五天。特朗普告訴隨行記者,他計劃在1月底發表國情咨文前到美國西南邊境「牆」邊走走,並參加破土動工儀式。

對政府關門要持續到甚麼時候,特朗普重申,「我們需要一堵牆,我們需要國家安全,不管付出甚麼的代價。」

特朗普周二(25日)在白宮曾表示,部份聯邦政府將繼續關閉,「直到我們有一堵牆(意指達成建牆協議)。」