美國一名高級官員周三(12月19日)下午告訴媒體記者,特朗普已決定自敘利亞撤出所有美國軍隊。五角大樓說,已啟動自敘利亞撤軍程序。

周三(12月19日)上午,特朗普總統發推文暗示將自敘利亞撤兵。他在推文中寫道:「我們已擊敗在敘利亞的伊斯蘭國,這是我在總統任期派美軍到那裏的唯一理由。」

該高級官員表示,特朗普總統決定自敘利亞撤軍是履行競選承諾:派兵到敘利亞是為了打擊極端組織伊斯蘭國,而不是參與敘利亞的內戰。

五角大樓發言人羅伯·曼寧(Rob Manning)上校隨後發表聲明稱:「此時,我們繼續與該地區的合作夥伴一起工作。」目前約有2000名美軍駐紮在敘利亞北部。

白宮新聞發言人桑德斯19日發表聲明說:「五年前,伊斯蘭國是中東地區非常強大和危險的力量,現在美國已經擊敗了在那個領土上的『哈里發』。」

「這些對敘利亞伊斯蘭國的勝利並不意味著全球聯盟或其運動的終結。在我們過渡到這場戰役的下一階段時,我們已經開始將美國軍隊帶回家。」

她說:「美國和我們的盟國已準備好隨時在各個層面重新參與(新的戰役),以在必要時捍衛美國的利益,我們將繼續共同努力,阻止激進的伊斯蘭恐怖主義份子掠奪我們的領土及資金,及其支持滲透我們邊界的任何手段。」

特朗普總統今年3月下旬表示,美軍將「很快」離開敘利亞,「我們正在打敗伊斯蘭國,我們很快就會自敘利亞撤出,由其他人接手。」

當時,國防部長馬蒂斯(James Mattis)和國家安全顧問博爾頓(John Bolton)說服特朗普總統讓美軍留在敘利亞,除了繼續與ISIS戰鬥外,還要關注伊朗支持的敘利亞軍隊。

博爾頓9月時曾表示,只要伊朗軍隊到伊朗境外活動,包括伊朗的代理人和民兵,「我們就不會離開(敘利亞)」。

美國在2015年底首度派兵到敘利亞,數十個美國特種部隊在敘利亞與庫德族主導的地面部隊合作共同打擊伊斯蘭國。

特朗普總統在2016年大選期間曾說,他如果當選,會「迅速且果斷地轟炸ISIS」,「沒有必要聽從那些在反恐戰爭中失敗的政治人物的意見」。

奧巴馬執政時期,美國主導的聯軍在打擊伊拉克及敘利亞境內的ISIS上進展有限。特朗普上任後不到一年,就實踐競選承諾擊敗ISIS。

伊斯蘭國目前在敘利亞佔領的領土僅及其在2014年高峰期的1%,當年ISIS在敘利亞和伊拉克佔領的領土面積相當於整個俄亥俄州。

多位官員告訴霍士新聞,五角大樓官員被白宮的撤兵提議感到措手不及。

上周,在國務院的新聞發佈會上,美國的反ISIS聯盟特使說,在敘利亞的軍事目標是持續對抗ISIS,不能在打敗他們後就離開。

一些批評者指出,2011年美軍從伊拉克撤軍,為IS的崛起鋪平了道路,因此美軍完全撤出敘利亞,並不是一個好對策,

長期以來,土耳其一直認為美國支持的打擊ISIS的敘利亞民兵是一個恐怖組織,原因是他們與土耳其的一個分離主義組織有關係,過去幾十年,這個分離組織已經造成數千人死亡。