1928年列根以優異的成績高中畢業後,順利進入伊利諾伊州尤里卡學院(Eureke College),主修經濟和社會學,並取得體育才能獎學金。

在大學期間,列根繼續擔任學生會主席,並活躍在校內各項體育活動和藝術表演中。1932年列根畢業後,在愛荷華州謀到第一份工作,做電台體育節目播音員。

1937年,他在南加州為芝加哥小熊隊春訓製作節目時,偶然為華納兄弟電影公司試了一個鏡頭,由此他與華納兄弟簽約了。列根在當年拍攝了他的第一部電影作品《愛情在空中》(Love is on the Air),其中他飾演一名電台新聞記者。

在之後的30多年中,列根出演了50多部影片,其中最知名的作品包括他飾演的橄欖球球星吉普(George Gipp)。隨著演技的成熟,列根的名氣逐漸擴大。

也是在這期間,第二次世界大戰(1939-1945)爆發。

當兵入伍 製作400餘部軍事影片

1960年代時的里根。 (Hulton Archive/Getty Images)
1960年代時的里根。 (Hulton Archive/Getty Images)

列根在自學完成了14門有關軍隊擴建的課程後,應徵入伍,準備加入二戰。1937年5月,他被任命為美國騎兵軍官預備隊少尉。

1942年4月,他首次接到執勤任務。由於視力問題,他只能在國內服役,主要留在了加州。當年5月,列根轉入陸軍航空兵(Army Air Forces或AAF)服役,在那裏的公關部門和第一電影局(First Motion Picture Unit)工作,負責製作有關軍事培訓的影片。

1943年7月22日,列根升為上尉。在二戰結束和退役前,他為陸軍航空兵製作了400多部培訓影片。

拋棄左翼 成為保守派代言人 

戰爭結束後,列根進入電視及公共關係業發展。1954年到1962年期間,他為通用電器劇場(General Electric Theater)擔任主持人,有時也飾演角色。這是美國當時備受歡迎的電視系列節目。

這份工作要求列根每年花16周時間,訪問通用公司的工廠,有時他每天要發表14場演講。也因此,他在美國家庭中的知名度逐漸提升。

1954年他曾為20多萬名通用電器員工,發表激勵性演說。

列根的講稿多數都由自己完成,其中體現了非黨派、保守和親商業的觀點。這期間,列根的政治思想特別受到通用公司高管鮑爾威(Lemuel Boulware)的影響,包括倡導自由市場經濟、反對共產主義、降低稅收和限制政府規模。

列根在早年曾加入多個左翼政治團體。當他意識到左翼黨派的背後力量來自於提倡暴力運動的共產主義者時,他拋棄了左翼,成為一名從未改變立場的保守派人士。

為了獲得更大的舞台,列根辭掉了通用電器劇場的工作,並在1962年正式註冊成為共和黨成員。他常說,「不是我離開了民主黨,而是它離開了,因為民主黨已經不是之前的民主黨。」

1960年代初,當國會準備通過老年醫保法案(Medicare)時,列根為美國醫療協會(American Medical Association)錄製了一系列廣播節目,警告人們:這項法案將剝奪美國的自由精神,是冠冕堂皇的社會主義。

發表全國演說 顯露政治才華

列根在政治上首次引起全美的關注是他在1964年為支持保守派總統競選人戈德華特(Barry Goldwater)而發表的演講,題目是「選擇的時刻」(A Time for Choosing)。

其中的經典名句是以下這段:

我們的國父們懂得,當一個政府想要控制經濟時,它必須首先控制人民。他們知道,當政府準備這樣做時,它必然會使用武力和強制手段來達到目的。所以,現在是我們做出選擇的時候……我們被告知,這是關於向左還是向右的選擇。但我要說,這不是向左或是向右的選擇,而是向上還是向下的選擇。向上,可以高至達到人類古老的夢想——在秩序的基礎上,使個人的自由最大化;向下,可以低至螻蟻般的極權主義。

這次演講雖然未能使戈德華特當選,但確定了列根成為美國明日之星的地位。

(待續:列根總統生平(3))