澳洲研究人員發明了一種猶如「銀針探毒」般簡單的檢測癌症的方法,根據癌細胞和正常細胞的DNA片段在含有黃金顆粒的液體中導致液體顏色的不同,十分鐘內即可測出癌症,而且據信適用於所有癌症。

目前的癌症檢測方式通常是組織活檢(biopsy),檢測每種特定癌細胞的特徵,因此適用於某一種癌症的方法,不一定適用於檢測其它癌症。

澳洲昆士蘭大學(UQ)的研究人員找到了所有癌細胞DNA的共同點,它們在水中都呈現與正常細胞不同的、特定的三維結構。

他們發現,正常細胞的DNA加入到含有黃金顆粒的粉色水中,液體會變成藍色;當癌細胞的DNA加入這種液體中,液體則是粉色。

研究人員目前測試了200多個組織和血液樣本,準確率達90%,測過的癌症種類包括乳腺癌、前列腺癌、腸癌和淋巴癌。由於所有癌症的DNA都具有這種特徵,因此研究人員有信心這個方法可以適用於所有癌症,不過接受測試的DNA樣本必須十分純淨。

目前這種方法不能分辨癌症的種類,也無法探測癌症的嚴重程度。研究人員表示,下一步要進行大範圍臨床實驗和研究,確定這種方法可偵測到癌症發生的最早時間點。另外,這種方法可能還可用於監控癌症治療的效果。

昆士蘭大學的研究人員Matt Trau說,他們不確定這種新方法能作為檢測癌症的「終極法則」,但至少它非常簡單、經濟,而且不需要基因測序所需的那樣複雜的實驗室器材。

加利福尼亞大學癌症納米技術中心負責人Dino Di Carlo對《今日美國》(USA Today)表示,他擔心這種技術導致的誤診,讓就醫者被迫接受更多不必要的檢查,包括活檢和放射性檢查等,以及承受不必要的焦慮。

根據金融網站Market Watch的信息,這種方法是目前革命性的三種癌症檢測方式之一。另外兩種包括,今年1月由美國約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)開發的一種能檢測8種常見癌症的血液檢驗法Cancer SEEK;6月,美國另一組研究人員表示他們開發了一種能測出10種癌症的血液檢測方法。

目前這三種方法都處於早期階段。◇