在中美即將舉行「習特會」之際,貿易戰將進一步波及香港的憂慮升溫。美國國會美中經濟與安全審查委員會昨日發表年度報告,當中特別提及中共近年不斷蠶食香港的政治體系、法治和表達自由,建議美國商務部重新審視,應否將中國及香港視為兩個獨立關稅區。

美國國會委任的美中經濟與安全審查委員會(US-China Economic and Security Review Commission),昨日(14日)向國會提交2018年度報告,當中「中國與香港」的章節,提及對中共蠶食香港法治與自由的憂慮。

美中經濟與安全審查委員會由美國國會於2000年成立,每年檢視美中雙邊關係及政策。

委員會在報告中指,北京侵蝕香港的政治體制、法治和表達自由,都令香港越來越接近其它大陸城市,「這個趨勢足令台灣和印太地區警覺。」同時,自2017年10月中共十九大,北京強調中國共產黨對香港的控制,引致承諾給香港的「高度自治」和「一國兩制」下保障的自由進一步被擠壓。

馬凱事件、一地兩檢引憂

報告提到在2018年,對香港言論集會自由的挑戰持續升級。港府首次取締一個政黨組織(香港民族黨),引起外界憂慮當局會通過國家安全法立法,進一步對民主派組織噤聲。同時,港府毫無解釋下拒絕香港外國記者會副主席馬凱(Victor Mallet)的簽證續期,傳媒機構和記者的自我審查問題也日益普遍。

同時,中央政府進一步採取措施動搖香港的司法自主權,例如在富爭議的高鐵計劃中,首次在香港一小部份地方實施大陸法律;又通過國歌法將不敬國歌列為刑事犯罪,並迫使香港通過同樣法例。

北京和港府又嚴厲批評和試圖將一位知名的香港學者滅聲,只因他對香港不同前途選項表達意見,令香港泛民主派與學術界擔心言論自由日益受到威脅。

報告又提到北京直接插手香港事務,要求港府拒絕引渡一名美國逃犯,與「一國兩制」的承諾背道而馳。同時,北京亦兩年來首次拒絕一艘美國軍艦例行在香港停泊。

港與大陸融合失獨特優勢

另外,報告亦提到香港持續在經濟上進一步與大陸融合,港府尋求將香港定位為中共「一帶一路」計劃的地區樞紐;北京計劃借「粵港澳大灣區」融合計劃,成立一個具全球競爭力的先進製造業、金融與科技中心。

報告指,中共持續影響香港事務,一些觀察者認為香港正逐步失去其獨有特質和法律保障。長遠來講,這可能損害香港作為環球商業中心的地位。同時,在考慮美國敏感技術出口到香港時,也是基於香港與大陸的區分。「因此,香港持續衰落的法治和表達自由是令人擔憂的趨勢。」

美中經濟與安全審查委員會建議國會指示美國商務部和其它相關政府機構,準備一份公開報告,審視和評估美國在科技產品的出口政策上,將香港和中國視為兩個獨立的關稅區的做法。

專家:美向香港提強烈警號

華府中國問題專家石藏山稱,美國在1992年制訂的《美國-香港政策法案》(又稱《香港關係法》),定明美國尊重香港作為單獨關稅區的地位等各項保持97前美港關係的條文,前提是香港在97後高度自治保持「一切不變」。

他認為,雖然今次委員會只是提出建議,離修改法例仍有一段距離,但已經表達了「一個非常強烈的訊號」,「如果香港再有甚麼標誌性的事件,未來香港(兩制受損)情況再惡化,香港很有可能被視為中國大陸同一系統。」屆時對香港政商界的影響很大,「香港作為轉口港的地位難保。」比如被美方視為敏感的高科技產品,以前不能進大陸,而是先進來香港。但現在香港被美國盯上,「這類的項目就不再安全了。」 

保香港福祉須遠離中共

石藏山認為香港政府和民間要引以為戒,過去香港依靠大陸經濟起飛的模式已經不再,未來香港要保持福祉,「一定要遠離中共。」

香港眾志秘書長黃之鋒回應指,美國國會轄下的委員會,多年未曾建議審視香港獨立關稅區的獨特定位,此舉定必對美港商界帶來一定影響。

他說,美國國會議員作出如此建議,源於香港自治程度在過去一年被北京侵蝕,已達國際社會所認知的臨界點,正如過往一向與港府關係良好的美國商會,亦開先例發表聲明抨擊港府驅逐金融時報編輯一事。

黃之鋒批評,美國審視香港作為獨立關稅區的地位,是建制陣營咎由自取,他呼籲港府懸崖勒馬,停止打擊香港國際聲譽,以免經濟受到衝擊。◇