周四(11月8日),澳洲總理莫里森宣佈,將為太平洋島國基礎設施建設提供價值20億澳元的投資。澳洲還將定期派軍艦巡防,並成立國防軍機動訓練小組,為太平洋國家提供軍事訓練。

在中共大肆投資基礎設施、滲透澳洲鄰國之際,莫里森希望看到的是,當太平洋國家在國防安全、文化和經濟方面需要幫助時,澳洲才是他們的第一選擇,澳洲將把自己的鄰國置於外交政策的核心之中。

莫里森在昆州的湯斯維爾(Townsville)發表演講時說:「我的政府正在讓太平洋事務回到其應有的位置——澳洲戰略前景、外交政策和個人聯繫包括政府最高層聯繫的前沿和核心。」

他表示,保證西南太平洋國家的戰略安全、經濟穩定和主權獨立符合澳洲的長遠利益。「澳洲的20億澳元投資將大大提高澳洲對太平洋國家和東帝汶基礎設施發展的支持。」

莫里森說,太平洋地區那些「與澳洲有著廣泛國家利益的項目」將獲得澳洲的資金支持,與澳洲有著相同價值觀的國家,例如美國,也十分希望太平洋地區能吸引更多私人投資。

西方世界對中共向發展中國家輸出大量他們無法負擔的債務,特別是這些國家因債務纏身而後,被迫在政治和主權上向中共妥協感到擔憂。去年12月,斯里蘭卡因無力償還債務不得不向中共交出了漢班托塔港以及港口周圍1.5萬英畝的土地,租期長達99年。

路透社對南太平洋11個島國財政進行分析發現,在過去十年內,中共對這個區域的放款規模,從幾近零遽增至超過13億美元,目前已成為該地區的最大雙邊放款者。以美元計算,巴布亞新畿內亞(PNG)對中共的債務最高,達近5.9億美元,佔其外債總額的25%。

除了經濟上的援助之外,澳洲還將在太平洋地區部署軍艦,並向這些國家提供新的海軍巡邏艦。澳洲將成立國防軍機動訓練小組,前往太平國家為其軍事人員提供包括步兵作戰、維和、災難應急等技術方面的培訓。澳洲政府也將每年和他們的國防、警察和邊防安全高管進行會談。

「儘管我們(和太平洋國家)在歷史、地理距離和共同價值觀方面有著天然的優勢,但澳洲不能把自己在西南太平洋地區的影響當成理所當然的,可是我們卻常常這麼做。」莫里森說。

目前,澳洲在太平洋地區的外交網已經比其它任何一個國家都要廣泛,但莫里森表示,澳洲將繼續擴大外交網,將帕勞共和國(Palau)、馬紹爾群島(Marshall Islands)、法屬玻里尼西亞(French Polynesia)、紐埃島(Niue)和庫克群島(Cook Islands)也納入進來。「在我們與太平洋大家庭的關係上,是時候打開一個新的篇章了。」莫里森說。

今年以來,澳洲情報與安全機構不斷公開表示對中共在太平洋地區過於活躍的擔憂,兩大黨派均明顯開始提高對太平洋事務的關注度。上周,工黨領袖肖頓表示,如果工黨勝選,將為太平洋國家設立一個由政府支持的基礎設施及投資銀行,提供低息貸款。