「採得菊花做枕囊,曲屏深幌悶幽香。」這是南宋著名詩人陸游〈偶復採菊縫枕囊悽然有感〉中的詩句。

陸游素有採收菊花做枕頭的習慣。晒乾的菊花香氣清淡怡人,富有詩情雅趣,其藥性也有改善頭部、眼部疾病的作用,因而「菊花枕」是古人比較常用的一種養生藥枕。大醫學家孫思邈、華佗都談過「聞香祛病」的醫理,用藥枕作為醫治頭、頸部位疾病的一種方法。

藥枕,就是將草藥炮炙、配伍,做成睡枕,利用睡眠時頭部的壓力和溫度,使藥物的有效成份得以散發,通過呼吸經肺部進入血液循環,從而幫助人疏通經絡、調暢氣血,養生防病。

「神枕」的傳說

養生藥枕已經有兩千年多的歷史了。據《飲膳正要》記載,漢武帝曾經歷了這麼一件奇事。他東巡到泰山下,遇到一位老翁。這老翁一百八十歲高齡,看起來卻像五十多歲,令漢武帝十分驚奇。老翁對漢武帝說,他在八十多歲時,從一位道人那裏得到了一個藥枕配方,用了之後,頭髮變黑、牙齒復出。漢武帝問他的鄰居,鄰居說:「確實如此。」老翁於是將這個神枕的配製方法傳給了漢武帝。

這藥枕採用了32種草藥。其中,24種是良藥(芎、當歸、白芷、辛荑、杜衡、白朮、本、木蘭、蜀椒、桂、乾薑、防風、人參、桔梗、白薇、荊實、肉蓯蓉、飛廉、柏實、薏苡仁、款冬花、白衡、秦椒、麋蕪),順應24節氣;另8種有毒性(烏頭、附子、藜蘆、皂角、草、礬石、半夏、細辛),抵禦8風,即影響人情志的8種俗風:利、衰、毀、譽、稱、譏、苦、樂。

為甚麼此藥枕有延壽之效?東方朔說:「病邪來時都是從陽脈起,但這個藥枕可以避免風邪侵入體內。」

菊花枕 清肝明目、醒腦安神

在眾多的藥枕中,菊花枕可以說是最常見、最為古人喜愛的一種,在唐、宋時期尤為盛行。

菊花本身就是一味良藥。據《神農本草經百種錄》記載:菊花,味苦性平,久服利血氣,輕身,耐老延年。菊花又晚開晚落,是花中最長壽的,對人也有延年益壽的功效。

菊花能除風熱、清肝火、明頭目、解瘡毒,可用來治頭痛、眩暈等各種頭部和眼部的疾病。《本草綱目》提到,菊花從花苗到根都可藥用:菊花的苗可作蔬菜,葉子可以泡水喝,花可以食用,根和果實可以入藥,把菊花用布袋包起來,可「作枕明目」。

睡眠時枕菊花枕,有疏通經絡、調暢氣血、明目醒腦、安神助眠的作用。若身體有不適,如火氣偏大、容易頭暈頭痛、眼睛發紅、煩躁失眠和患有高血壓的人,用菊花枕還可以改善症狀,調養疾病。

菊花枕有多種配方

最簡單的是把菊花晒乾,然後裝入枕囊;還有一種是用乾菊花、川芎、牡丹皮(簡稱丹皮)、細辛和白芷5味藥材,做成睡枕,有更好的降血壓、止頭痛的作用。菊花枕通常可以使用半年左右。每隔兩、三周,就到室外晾晒至乾爽。

常用菊花枕,睡眠深沉,白天也神清氣爽,不易困乏。陸游曾幾次在詩中提及菊花枕。陸游很會養生,也很長壽,活到86歲,菊花枕就是他的養生秘方之一。◇