住在台灣山區的張先生半夜如廁開門時被天花板掉落的龜殼花咬傷頭部,立即到醫施打2劑抗出血性蛇毒血清。因臉部及頭皮持續腫脹,轉至北榮治療,在被咬傷18小時之間,共施打10劑血清,因蛇毒的作用,病人口咽部組織腫脹而導致上呼吸道阻塞,緊急插管急救,住院5天後出院。 台北榮總急診部主治醫師陳燕嘉說,台灣地區約有6種毒蛇經常咬傷人,其中又以雨傘節(神經性毒蛇)、龜殼花(出血性毒蛇)最為常見,前者導致傷者急性呼吸衰竭,後者如果咬到頭頸部,則會造成咽喉組織腫脹,上呼吸道阻塞。

根據衛福部疾管署統計,全台每年約有1,100多例毒蛇咬傷事件,咬傷部位集中在上肢與下肢,占9成9;遭蛇咬至頭頸部的個案相當少見,導致上呼吸道阻塞的案例更是罕見。

台灣地處亞熱帶,每年3至11月是毒蛇活動頻繁季節,其中龜殼花是北部地區常見出血性毒蛇,咬傷症狀包括疼痛、腫脹、瘀青、出血、水泡、組織壞死等,醫師會依咬傷中毒程度,施打1至4劑血清治療。

陳燕嘉說,在台北榮總急診過去20年所有毒蛇咬傷的案例中,只有3人被咬傷頭頸部,全都是龜殼花,但併發急性呼吸衰竭症狀者不僅台灣首見,而且在全世界都非常罕見。回顧西方相關報告,美國出血性毒蛇咬到頭頸部的案例小於2%,巴西比率更小於0.5%。◇