提起「前線」二字,

人們常會想起戰爭年代槍林彈雨的場面!

櫻花,怎麼也開到戰場上去了?

櫻花是日本的國花,日本是一個南北走向的狹長島國,溫度自南到北變化大。櫻花的盛開期受到濕度的影響,當最南端的鹿兒島春意盎然時,最北端的北海道還是雪花飄飄。櫻花開放的日期大相徑庭。

由於櫻花盛開期的「時間差」,全日本各地出現了「櫻花前線」。這「櫻花前線」是日本國的特產,也是世界特有的自然現象。

我一九八八年至一九九二年負笈東洋,在日本首都東京都留學四年。作為中國留日學生,難忘這四年的五彩繽紛,更難忘每年四月,在東京都觀察櫻花盛開的驚豔場面。

當床頭的日曆翻轉到四月的時候,東京一帶成千上萬的櫻花便含苞待放了。庭院內、操場邊、寺旁、小河畔,婀娜多姿的櫻姑娘爭奇鬥豔,嗷嗷露香。

你如果在四月初搭上飛機,從最南端的鹿兒島飛抵東京,正好可以趕上日本的「花見」。這「花見」是日本古老的民族傳統,它的意思就是「觀賞櫻花」。

日本人視櫻花為國花,每當嚴冬消逝,春回大地,國花一朝怒放時,日本便舉國上下歡欣若狂,人人疾步如飛,家家攜老帶幼,個個約朋邀友,一齊觀櫻去。這舉動往往使一些剛剛入境日本居住的外國人士感到莫名所以——花開為甚麼使日本人如此熱情高漲?

櫻花,一般多在每年的三月底開放。由於氣溫的關係,南部最溫暖的地方首先綻放櫻花,然後依次向日本中部移動,逕直向北。到了五月的第二個星期,最北部的櫻花才依次相約盛開,而最南部率先盛開的櫻花此時早已凋謝難尋了。

於是,櫻花依時間、依溫度、依地理狀況,不斷在日本各地移動開花的景象,宛如一條無形的「櫻花前線」。為了追蹤這條「前線」,為了讓全日本的人民隨時知道各地櫻花確切開放的日期,日本的電視台、電台每年這個時候,不約而同地發起了跟蹤,搶報道。

這種群起報道最新櫻花開放蹤跡的熱潮,又形成了另一條更為熱烈的「櫻花前線」,與大自然中花朵開放的前線交相輝映。由於這種報道是二十四小時的現場直播,故櫻花開放的瞬時鏡頭日夜都有描述和展現,使廣大花迷們可以飽覽櫻花在日夜不同場合的美景,讓人們有機會領略到櫻花特有的種種美感。

櫻花雖美,但盛開期非常短促,往往給人曇花一現之感,因此觀花必須抓緊時間,通常盛開期是一星期到十天,如若碰上下雨,則時間更短。正因如此,看花人要抓緊,上「前線」去追蹤的人就更要全力以赴,因為差之毫釐,往往失之千里。今天和明天,上午和下午,白天和晚上,花色和花況都迥然大不相同哩!

美哉,櫻花!你年年千里一瀉,從鹿兒島開到北海道,謝世方休!

偉哉!「前線」!你年年馬不停蹄,從鹿兒島追到北海道,鞠躬盡瘁!◇