No.1萬物有靈摘葉子植物會「痛」

當你隨手摘葉子的時候,不會想到植物的感受。其實萬物皆有靈,植物也有觸覺,當被摘掉葉子時,植物能「感覺」到受傷的「痛楚」,「痛覺」信號會從「受傷」葉子傳遍整棵植物,提醒植物其它部份做好防衛措施。植物沒有眼睛,耳朵,嘴巴,也沒有大腦或神經系統,被困在一開始種植的地方,吸收陽光並從土壤中吸取養份。然而,當有東西來傷害它們時,它們會感覺到。最新的研究表明,植物葉子可以發出與人類相似的疼痛信號,以警告鄰近的葉子即將發生的危險。研究人員表示,這種反應很大程度上是為了抵禦飢餓的蟲子,而且葉子非常敏感,毛毛蟲的微小腳步都可被葉子感受到。當植物受到攻擊時,他們發現「疼痛」反應會觸發植物防禦激素的釋放。這些荷爾蒙通過釋放惡臭的有害化學物質,藉此驅趕入侵蟲子。其它植物,如一些草,會釋放臭味激素,吸引寄生在植物上的黃蜂,而這些黃蜂會吃掉具攻擊性的蟲子。

研究結果發表在“科學”◇

含糖飲料可能會損害大腦,而無糖汽水還可能增加中風和失智症風險。(Thanamat Somwan / Shutterstock.com)
含糖飲料可能會損害大腦,而無糖汽水還可能增加中風和失智症風險。(Thanamat Somwan / Shutterstock.com)

No.2常喝無糖汽水失智機率增3倍

最新研究表明,攝入過量的糖 - 尤其是含糖飲料中的果糖,可能會損害大腦。而無糖汽水(不含糖,但使用人工甜味劑的蘇打水,如健怡可樂,零度雪碧Sprite Zero)還可能增加中風和失智症風險。研究人員根據Framingham Heart Study(FHS)的數據發現,常喝含糖飲料的人記憶力較差,腦容量變小,同時大腦中負責學習和記憶的海馬體明顯縮小。更糟的是,進一步的研究發現,每天喝無糖汽水的人,比那些不喝的人患中風和失智症的機率要高出3倍。同為這兩篇研究論文的資深作者Sudha Seshadri說:“看來含糖飲料實在沒什麼好處,用人造甜味劑代替似乎也並無助益。”她又補充說,也許我們還是應該適應喝水。

研究結果發表在“阿爾茨海默氏症和老年癡呆症”和“中風”。

最新研究發現,顱骨和大腦間存在秘密通道,免疫細胞可通過此通道穿過頭骨到達大腦,引起局部及快速的免疫反應,打破了以往科學界在這方面的認知。(的Fotolia)
最新研究發現,顱骨和大腦間存在秘密通道,免疫細胞可通過此通道穿過頭骨到達大腦,引起局部及快速的免疫反應,打破了以往科學界在這方面的認知。(的Fotolia)

No.3哈佛研究:顱骨和大腦間存在秘密通道

Harvard Medical School的研究團隊利用活體細胞標記技術(in vivo cell labeling),發現在顱骨和大腦之間存在著人類未曾知曉的通道網絡。這是一种血管「隧道」,在小鼠體內為免疫細胞提供通道,以便它們快速到達因中風或其它疾病而造成腦損傷的部位,引起局部及快速的免疫反應。國家神經疾病與中風研究所計劃總監Francesca Bosetti博士指出:「以往科學界一直認為,免疫細胞於四肢骨髓形成後,才經血管系統轉移至大腦受損組織。」但是,是次最新研究發現,免疫細胞可能有辦法走「捷徑」穿過頭骨到達大腦,打破了以往科學界在這方面的認知,並對進一步了解神經退化性疾病提供了新思路。

研究結果發表在“自然神經科學”◇