當你隨手摘葉子的時候,不會想到植物的感受。但最近的研究發現,當被摘掉葉子時,植物能「感覺」到受傷的「痛楚」,「痛覺」信號會從「受傷」葉子傳遍整棵植物,提醒植物其它部份做好防衛措施。

一項新的研究表明,植物葉子可以發出與人類相似的疼痛信號,以警告鄰近的葉子即將發生的危險。這種反應很大程度上是為了抵禦飢餓的蟲子,而且葉子非常敏感,毛毛蟲的微小腳步都可被葉子感受到。

威斯康星大學植物學家豐田正嗣(Masatsugu Toyota)博士領導的研究團隊在論文中寫道:「植物感知局部騷擾,如食草動物攻擊等。」「它們將這些信息傳輸到整個植物體內,以快速激活未損壞部份的防禦反應。」這如同啟動多米諾骨牌效應,使植物能夠進行長距離通信。研究人員表示,當植物受到攻擊時,他們發現「疼痛」反應會觸發植物防禦激素的釋放。◇