當你隨手摘葉子的時候,不會 想到植物的感受。其實萬物皆有 靈,植物也有觸覺,當被摘掉葉子 時,植物能「感覺」到受傷的「痛 楚」,「痛覺」信號會從「受傷」葉子傳遍整棵植物,提醒植物其它部 分做好防衛措施。

植物沒有眼睛、沒有耳朵、沒 有嘴巴、沒有手。它們沒有大腦或 神經系統,被困在一開始種植的地 方,吸收陽光並從土壤中吸取養 分。然而,當有東西來傷害它們時,它們會感覺到。

一項新的研究表明,植物葉子 可以發出與人類相似的疼痛信號, 以警告鄰近的葉子即將發生的危 險。 科學家們認為,這種反應很大 程度上是為了抵禦飢餓的蟲子,而 且葉子非常敏感,毛毛蟲的微小腳 步都可被葉子感受到。

為了揭示植物的威脅通信系統 運作,威斯康星大學的研究人員在 實驗室用剪刀剪下葉子,以及讓毛 毛蟲在葉子上啃咬,然後觀察植物 的反應。

研究人員起初為一棵芥菜進行 基因改造,他們使用一種發光的綠 色蛋白質來追蹤植物中的鈣的含量 變化,在顯微鏡下觀察。 研究人員發現,當植物體內的礦物質水平上升時,會發出熒光。 隨後,研究人員也發現,植物受傷 後,也會發出熒光,甚至葉子在被 輕微觸摸時也會有類似反應。

研究人員表示,植物快速發 出含鈣的化學物質是一種「警告反 應」,類似於人類和其它動物的疼 痛反應。

在哺乳動物中,神經細胞釋放 出一種叫做谷氨酸的氨基酸,它會 觸發產生鈣質,從而從該部位傳播 到細胞。

「植物不是綠色動物。」研究 人員羅伊(Simon Gilroy) 博士 說:「植物不同,但有時它們與動 物的運作方式非常相似。」

科學家說,任何類型對葉子的 攪動,從遭小昆蟲叮咬到被撕裂, 都可引發此種反應,從而促發整個 植物的連鎖反應。

威斯康星大學植物學家豐田正 嗣(Masatsugu Toyota) 博士領 導的研究團隊在論文中寫道:「植 物感知局部騷擾,如食草動物攻擊 等。」 「它們將這些信息傳輸到整個植物體內,以快速激活未損壞部分 的防禦反應。」 豐田說。

這如同啟動多米諾骨牌效應, 使植物能夠進行長距離通信。研究 人員表示,當植物受到攻擊時,他 們發現「疼痛」反應會觸發植物防 禦激素的釋放。

這些荷爾蒙通過釋放惡臭的有 害化學物質,籍此驅趕入侵蟲子。 其它植物,如一些草,也會釋放臭 味激素,吸引寄生在植物上的黃 蜂,而這些黃蜂會吃掉具攻擊性的 蟲子。

該團隊的研究成果發表在《科 學》雜誌上。◇