No.1 Nature 子刊:CRISPR基因編輯損害超預期 可致癌

CRISPR-Cas9 是一種基因編輯技術,廣泛應用於科學研究,但最新研究證實,CRISPR會對DNA造成比預想更廣泛的損害,給患者的健康帶來不良影響。

CRISPR-Cas9基因編輯依賴於Cas9酶來切割特定靶點處的DNA。然後細胞嘗試使用DNA修復機制重新密封該斷裂。然而,這些機制並不總是完美地起作用,有時DNA片段會被刪除或重新排列,或DNA的不相關部份將被整合到染色體中。領導是次研究的英國Hinxton的Wellcome Sanger研究所的小鼠遺傳學家Allan Bradley說,我們發現,DNA的改變之前遭到嚴重低估:「細胞試圖將各種東西重新組合在一起, 但它並不真正知道DNA片段的相鄰位置。」研究數據顯示,有將近五分之一的實驗結果造成超過上百個 DNA 受損,甚至達數千。Bradley 強調,雖然只是少數案例,但這種基因受損的程度已可能導致癌症。

研究結果發表在《Nature Biotechnology》◇

每天至少吃一份橙子的人在15年後患上老年性黃斑變性的風險可降低60%以上。(Mateus Bassan/Unsplash)
每天至少吃一份橙子的人在15年後患上老年性黃斑變性的風險可降低60%以上。(Mateus Bassan/Unsplash)

No.2 最新研究:吃橙子有助預防眼疾

澳大利亞研究人員發現,通過對2,000多名50歲以上澳大利亞人的跟蹤研究顯示,每天至少吃一份橙子的人在15年後患上老年性黃斑變性的風險可降低60%以上,即使每周吃一個橙子也有助於降低風險。老年性黃斑變性,是由黃斑區結構的衰老性改變導致的眼底病變,患病率隨年齡增長而增加,是導致老年人失明的主要原因之一,目前還沒有有效的醫療方法治療此病。該研究首席研究員、悉尼大學的Bamini Gopinath教授表示,橙子中的類黃酮似乎有助於預防眼疾。她還表示,類黃酮具有抗氧化和抗炎作用,在幾乎所有的水果和蔬菜中都存在。但數據顯示,在含有類黃酮的常見食品中,只有橙子與降低此疾病的風險有關聯。

研究結果發表在《American Journal of Clinical Nutrition》◇

研究發現,當我們試圖揣摩別人的內心世界時,真正需要的是了解他的觀點,而並非把自己放在他的位置上。(ShutterStock)
研究發現,當我們試圖揣摩別人的內心世界時,真正需要的是了解他的觀點,而並非把自己放在他的位置上。(ShutterStock)

No.3 研究發現幹細胞長生不老的秘密

常言道,唯有設身處地,才能更好地理解別人。但最新研究發現,當我們試圖揣摩別人的內心世界時,真正需要的是了解他的觀點,而並非把自己放在他的位置上。研究者們來自University of Chicago,Northeastern University,以及Ben-Gurion University of the Negev,他們針對互為陌生人、朋友、戀人和配偶的人群展開了25項不同實驗,以評估這些人洞察他人的想法、感覺、態度和精神狀態的準確性。研究發現,我們習慣假定別人會像我們一樣去考慮或感受某些事情,但事實並非如此。我們經常用自己的觀點去對他人的感受做出預測,但我們的觀點卻常常與他人的大相逕庭。這種「以自我為中心的偏見」導致了對他人的感受、偏好等不準確的判斷。心理學家們相信,這一研究結果可用於法律調節、外交及日常生活。比如,當我們在會議室與人談判時,不能只依賴直覺,而更多的是需要去傾聽。

研究結果發表在《Journal of Personality and Psychology》◇

No.4 發現生物鐘「密鑰」 旅行時差或成歷史

近期,一組生物學家找到了控制人體生物鐘的「密鑰」,將來人們跨時區旅行可能無需再受時差困擾。人體的中樞生物鐘,也叫視交叉上核(Suprachiasmatic nuclei, SCN)位於大腦的下方,靠近上顎的地方。這份由Washington University in St. Louis的生物學家們進行的研究發現,雖然SCN中一共約有2萬個神經元,但控制人體或老鼠體內生物鐘的只有其中10%,約2,000個神經元。他們猜想這小部份的神經元釋放的血管活性腸多肽(vasoactive intestinal polypeptide,VIP)激素,是神經元之間用於溝通和協調每日生活規律的化合物。研究者們表示,未來他們希望找到激發神經元釋放VIP激素的方法,將幫助那些需要不規則日夜倒班的工作人員調整生物鐘,或讓旅行的人們更舒適的適應時差。

研究結果發表在《Neuron》◇