美國國務卿蓬佩奧7月6日第四次訪問北韓,預計將敦促北韓政府履行棄核承諾。

就在蓬佩奧赴朝前幾天,有報道稱,北韓在迅速擴張一個彈道導彈工廠,並升級核設施。並且有跡象顯示,北韓和中國的貿易在上升,減緩了對平壤的經濟壓力。

批評者說,這些事態發展顯示,北韓並不打算真的棄核。

周四,國務院發言人諾特(Heather Nauert)說,特朗普政府仍然致力於對朝最大化施壓,否認對北韓態度軟化。

「我們的對朝政策沒有改變。」諾特跟蓬佩奧一起訪問北韓,她在飛機上告訴隨行記者,「國務卿蓬佩奧盼望繼續跟北韓領導人磋商,跟進特金峰會上作出的承諾。」

金正恩在特金會上承諾努力實現朝鮮半島徹底無核化。

在6月27日的美國參議院聽證會上,蓬佩奧堅稱,北韓非常清楚美國對「徹底無核化」的定義。

共和黨參議員戴恩斯(Steve Daines)問蓬佩奧:「如果北韓不承諾一個徹底的、可驗證的、不可逆的去核過程,你保證會離開談判桌嗎?」

「是的。」蓬佩奧乾脆俐落地回答說,「總統已經清楚表明。」

蓬佩奧的訪朝將是特金會之後,美朝之間首次高層接觸。金正恩在新加坡峰會上沒有給出棄核的確切時間表,也沒有立刻採取棄核步驟。預計蓬佩奧將向北韓施壓,促使其採取具體行動,拿出拆除核計劃的藍圖。

蓬佩奧和他的團隊計劃跟北韓官員舉行一天半的會晤。

前中情局官員、曾經擔任六方會談美國特使的帝坦尼(Joseph DeTrani)告訴《華爾街日報》,美國需要獲得北韓核資產的清單,敲定驗證程序,確定拆除核武庫的快速計劃。

蓬佩奧也可能敦促北韓履行特金會上的承諾,返還250名美國士兵的遺體。

「我認為國務卿此行能收穫很多。」帝坦尼說,北韓顯然希望跟美國維持升溫的關係,解除令它窒息的經濟制裁。

《華爾街日報》引述美國官員的話稱,特朗普政府在重新考慮新一輪對朝制裁的可能性。在特金峰會之前,美國財政部已經準備好一套對北韓制裁新方案。但是為了營造峰會氣氛,美國決定擱置實施。這套制裁方案瞄準三十多個目標,包括俄羅斯和中共的實體。

美國官員表示,在平壤做出棄核重大進展之前,推出新一輪制裁可以用來強調華盛頓實施最大化施壓的決心。

蓬佩奧曾說,美國希望在未來兩年半之內完成北韓主要棄核步驟。國家安全顧問博爾頓周日說,他們已經制定一個計劃,如果北韓配合,可在一年內拆除平壤核武器、化學武器、生物武器和彈道導彈計劃。