隨著老年人口的快速增加,失智症(Dementia)已成為日益嚴重的全球公共衛生問題,根據2017年國際失智症協會(ADI)資料顯示,2017年全球失智症人口接近5千萬人,推估到了2050年人數將高達1億3,150萬人,平均每3秒就有1人罹患失智症。

失智症不是正常老化的過程

台灣台北市立聯合醫院林森中醫昆明院區中醫科主治醫生張尚智說,失智症不是單一疾病,而是一群症狀的組合(症候群),也不是一個正常的老化過程,而是退化性疾病,它的症狀不單純只有記憶力的減退,還會影響到其它的認知功能,包括語言能力、空間感、計算力、判斷力、抽象思考能力、注意力等各方面的功能退化,同時可能出現行為與個性的改變、妄想、幻覺等症狀。

這些症狀的嚴重程度足以影響其人際關係與工作能力,造成很多家屬都以為患者只是行為固執,認為人老了都是這樣,使得罹病前期容易被忽略,所以此時家屬扮演著相當重要的角色,要對失智症有著高度認知,才不會忽略失智症的早期病兆,因而延誤患者就醫。

失智症的類型與成因

張尚智表示,失智症大致分為退化性與血管性2類,退化性失智症包括阿爾茲海默氏症(Alzheimer's disease)、額顳葉型失智症、路易氏體失智症;血管性失智症成因為腦中風或慢性腦血管病變,造成腦部缺血,導致腦細胞死亡而智力減退。但有些患者會存在2種或以上的病因,又稱為混合型,最常見的則是阿爾茲海默氏症與血管性失智症並存,所以要正確診斷失智症的成因與類型,才能使用適合的藥品進行治療。

中醫輔助治療見成效

張尚智提出,雖然現今沒有藥品能治癒失智症,但可以使用中醫藥物與針灸來輔助改善發病後的生活品質與健康狀態。根據一篇系統回顧和整合分析截至2014年6月為止的各種資料庫顯示,針刺或針刺配合一種藥物治療阿爾茲海默氏症的隨機對照實驗發現,針刺組對於改善簡易精神狀態量表(Mini Mental State Examination, MMSE)分數的效果優於藥物組。在臨床治療上經常使用的穴位有以下5個:

1.百會穴

位於頭頂正中間的位置,改善患者認知能力障礙。

2.四神聰穴

百會穴前、後、左、右各1寸,協助延緩認知功能退化。

3.神庭穴

位在頭部前額處,能安定神經,緩解情緒緊繃。

4.氣海穴

下氣海位於下腹部正中線,臍中下1.5寸處,與兩乳正中膻中穴即上氣海相對,能理氣寬胸、益氣培元。

5.足三里穴

小腿前外側,外膝眼下3寸,能調理脾胃、利氣降逆。

中藥材降低失智症的發生

張尚智補充說,現代藥理學已證明中醫藥材能輔助降低失智症危險因數的發生,例如:熟地、何首烏、枸杞子、山茱萸、石菖蒲等藥材能改善中樞神經膽鹼能神經系統的遞質傳遞功能,降低腦組織過氧化脂質;人參的有效成份人參總皂甘可增加腦血流量,減弱腦水腫超微結構損傷,對老年人的智慧有明顯改善作用;黃芪有對抗D-半乳糖導致的腦老化、改善記憶力、降血脂與抗多發性微血栓的作用;川芎、赤芍、地龍有擴張血管、增加腦血流量、改善血流變性、抗脂質氧化的作用。

為此,台北市立聯合醫院中醫醫學部推出「智愛湯」即飲包以延緩病情的惡化,其主要成份為西洋參、遠志、升麻、天麻、龍骨、鉤籐、益智仁等,有補氣、醒腦開竅與安神鎮定的作用,可減少失智症患者常有的妄想、焦慮、易怒、情緒緊張等症狀。

張尚智提醒,因中藥材有性味歸經、寒熱溫涼的不同,上述中藥材不一定適合每一位患者,因此仍需要由醫生評估體質病情以協助開藥,不宜自行去中藥房取藥服用。◇