中醫看病跟西醫其中一個最大的分別,就是西醫診斷時,需要依賴實驗室的數據。例如,當西醫需要為病人作出貧血的診斷時,必須要求病人先進行血液檢查,在發現病人的血色素過低時,才會作出「貧血」的診斷。在中醫的角度,「貧血」其實與中醫所說的「血虛」十分相似的,不過中醫無需依靠實驗室檢查,只需透過望、聞、問、切、即可診斷出來。一般來說,輕微的血虛是實驗室無法檢查到的,要待血虛的程度嚴重到某個地步,才會被實驗室檢驗出來,所以只有嚴重血虛的病才有貧血的問題。中醫能較早一步察覺出血虛問題,進行「治未病」,以防病人的血虛演變成貧血。

現代醫學將貧血分成幾類,其中最常見有缺鐵性貧血及地中海貧血。中醫會針對這兩類貧血進行辨證論治:缺鐵性貧血的成因通常有兩個,一是營養不良,平日生活沒有攝取足夠的鐵質;二是因為其它問題而失血過多,導致鐵質缺乏。面對這類病人,中醫除了會處方含有鐵質的中藥(例如磁石)外,還會叮囑病人多進食牛肉、車厘子、雲耳等含鐵質豐富的食物。其次,中醫會治療病人失血的問題,以堵塞鐵質的流失。此外,中醫會為病人補氣,因為氣能生血,所以通常血虛的病人都會獲處方氣血雙補的中藥。

地中海貧血則是遺傳的問題,難完全根治,但中醫能有效改善貧血問題。中藥可有效促進骨髓的造血功能,從而增加紅血球的數量來彌補血色素的缺乏。其中紅景天就是非常有效且可以長期安全服用的中藥,患有地中海貧血的病人,適宜每天進食紅景天來作保健用途。病人只需服用數天,已經感到紅景天的抗疲勞功效,這就是紅血球帶氧的能力得以改善的緣故。

貧血尚有其他原因,某些藥物(例如治療甲狀腺病的西藥)會抑制骨髓造血。病人在求診時,必須將自己所服的藥物告知醫生,才能更快、更準確地找到貧血的原因,然後才能對症下藥。◇