美國平均失業率3.8%已經夠低了,但德州富裕的西部城市密德蘭(Midland)拜頁岩油開採蓬勃之賜,失業率更創下歷史最低的2.1%。

彭博社報道,密德蘭市長莫拉萊斯(Jerry Morales)表示,頁岩油的興盛是一把雙刃劍,一方面來自能源業的稅收同比增長34%,但失業率降到2.1%正凸顯該市低薪的工作很難找到人才,例如,該市教職的缺口高達100人。

過去一年來,隨著油價的上漲,美國運行的油井數量增長三成,鑽井業者、油田服務商和卡車公司到處狩獵人材,連警官和雜貨店員也不放過,開出的行情是他們以前薪資的2倍、3倍或更多,卡車司機年薪高達6位數(超過10萬美元),於是造成許多學校巴士找不到司機和孩童上學經常遲到的問題。

《洛杉磯時報》報道,該地區部份運輸公司開出了卡車司機年薪14萬美元的行情。《華爾街日報》形容卡車司機是頁岩油繁榮下的熱門商品。

密德蘭的樓價也跟著水漲船高,平均樓價約325,440美元,創下2014年6月(當時原油100美元/桶)以來最高價,公寓的租金也比一年前貴,一個863平方呎的公寓租金要價每月1,272 美元。

據地產網站Realtor.com統計,密德蘭樓市炙手可熱,供售的房屋平均僅28天便順利售出,比洛杉磯和舊金山更受歡迎,成為全美房屋最快售出的地區。◇