對於中美兩國貿易失衡引發衝突,有知情人士透露,雙方已悄悄地展開談判,討論如何改善美國企業進入中國市場的機會。

《華爾街日報》報道,多位知情人士透露,美國及中共當局上周末已開始接觸及談判,內容涵蓋廣泛,議題包括金融服務及製造業等;美方負責談判的是財長姆欽(Steven Mnuchin)及貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer),中方談判代表則是新上任的副總理、中共中央財經辦公室主任劉鶴。

姆欽及萊特希澤在上周末交給劉鶴的一封信中提出具體要求,包括降低美國汽車關稅、購買更多美國的半導體產品,以及對美國企業開放金融市場。其中一名知情人士說,姆欽正在考慮前往北京進行談判。

上周四(3月22日),美國總統特朗普簽署備忘錄,指示行政部門對600億美元的中國商品課徵至少25%的關稅、向WTO控告中共,以及限制中國企業在美投資等,以反制中共當局竊取美國知識產權,以及降低中美貿易逆差。

姆欽25日告訴霍士新聞,在考慮採取反制措施的同時,也在跟中共談判,看看是否可以達成降低中美貿易赤字1,000億美元的協議,「我謹慎地認為,我們有希望達成一個協議,如果不能,我們仍將實施這個關稅,不會推遲」。

財政部一名發言人說,財長姆欽日前致電劉鶴,除了祝賀他新任副總理,「還討論了中美貿易逆差,兩人承諾繼續對話,尋求雙方都能接受的方式減少逆差」。

知情人士說,除了要求中共降低汽車關稅外,華府也在考慮要求北京增加採購美國半導體產品的可能性,以及敦促中共放鬆對美國金融業的限制,特別是要求以合資的形式運營。很多美國企業在中國大陸被限制只能擁有51%的所有權。

特朗普上周在簽署備忘錄當天表示,中共竊取美國知識產權已到了「失控」的地步,絕不能讓這個情況再度發生,現在所採取的行動只是「未來很多行動中的第一個」。

特朗普說,中美商品貿易逆差在2017年達到創紀錄的3,750億美元,他已要求中共減少1,000億美元。他同時再次提及互惠稅,並以汽車為例,說美國的汽車關稅只有2.5%,但是中國的汽車關稅高達25%。

隔天(23日),美國鋼鋁稅生效,中共當局揚言對30億美元美國商品加徵關稅,主要是水果、豬肉、再生鋁及鋼管等,沒有納入美國對中國的出口大宗產品,例如大豆、高粱和波音飛機,專家認為此舉意味著北京有意願與特朗普政府談判,達成解決方案。

今年2月下旬,劉鶴以中國國家主席習近平首席經濟特使的身分到美國,和姆欽及萊特希澤等人會面時,提出放寬部分金融業限制規定的想法,姆欽及萊特希澤希望劉鶴提出正式書面提案。

劉鶴此行也徵詢了美國商業領袖有關減少中美貿易摩擦的意見,得到的建議包括:加快金融服務自由化、減少對國有企業的補貼、降低汽車關稅、提高監管法規透明化、終止合資要求等。消息人士稱,劉鶴當場沒有回應,僅說很感謝各方的建議。