有關北韓高官搭乘專列在26日下午抵達北京一事,外界推測這可能是北韓領導人金正恩首度訪華,但美國和南韓政府尚無法證實。另有南韓媒體報道說,這也有可能是金正恩的胞妹、勞動黨中央委員會第一副部長金與正出使中國。

日本電視台拍攝的畫面顯示,這輛北韓專列在重重警備下抵達北京。有人目擊人民大會堂周邊100米範圍的道路禁行,戒備森嚴。人民大會堂是中共高層接見外國元首、特使或高層人士的場所。

彭博社援引三名了解內情的消息人士稱,這是金正恩突訪北京,也是他自2011年上台後首次出國訪問。

日本電視台拍攝到的北韓專列畫面。(視像擷圖)
日本電視台拍攝到的北韓專列畫面。(視像擷圖)

然而,美國和南韓尚無法證實這是金正恩出訪。美國白宮副發言人夏哈(Raj Shah)在26日的例行記者會上說:「我們無法證實這些報道。我們不知道這些是否一定是正確的。」

而南韓青瓦台則表示,正在密切關注所有情況。青瓦台聲稱有接獲情報,但目前無法證實訪華的北韓人士身份。

南韓《朝鮮日報》報道稱,這也有可能是金與正以特使的身份訪華,其目的被認為是為了向中方說明兩韓和美朝首腦會談的籌備情況。

此外,日本共同社引述外交消息人士的話說,北韓高官的護送車隊沒有懸掛北韓國旗,不像有外國元首來訪的樣子。

該消息人士認為,這可能是北韓二號人物、勞動黨中央委員會副委員長崔龍海,或是北韓名義上的元首、最高人民會議常任委員會委員長金永南出訪中國。

針對北韓高官訪華一事,中國與北韓媒體隻字未提,而中共外交部官員也聲稱不知情。

法新社報道說,在過去幾十年來,中共一直是北韓的主要外交保護傘,也是貿易和援助的主要來源,但這兩國的關係在近幾年惡化。

在國家主席習近平執政後,金正恩打破慣例,沒有前往北京向其表示敬意,而中共對於北韓持續發展核武也日益不滿,使其承受了巨大的國際壓力,因而表現出對北韓制裁的意願。

於此同時,中共擔心北韓政權垮台與其可能帶來的不穩定,這包括北韓難民可能大量湧入中國境內,還有北韓半島統一後,美軍可能會駐紮在中朝邊境。