搭載北韓高官、甫於星期一(3月26日)下午抵達北京的專列,已於星期二(3月27日)離開北京。這名來去匆匆的神秘訪客,是否是外界推測的北韓領導人金正恩呢?

據路透社報道,該社記者在27日早上見到一個護送車隊離開釣魚台國賓館,並朝向北方行進,但不知其去向。該賓館經常接待外國領導人或高層官員。

該社記者稍後目擊據信是北韓使節團搭乘的專列離開北京火車站。這一行人據稱在25日就已經越過中朝邊境,抵達中國境內的遼寧省丹東市。

一名密切關注北韓事務的美國資深官員稱,有證據顯示,這可能是金正恩前往北京會見中國國家主席習近平,但此一消息尚未被證實。

而一名北京資深外交消息人士則告訴路透社說:「我們毫不知情。」

南韓《東亞日報》引述消息人士的話說,到訪的北韓高官是金正恩的胞妹、勞動黨中央委員會第一副部長金與正,以及最高人民會議常任委員會委員長金永南。這兩人曾在2月前往南韓出席平昌冬季奧運會,並與南韓總統文在寅會面。

然而,一名匿名的美國官員告訴路透社說,金正恩不太可能派金與正執行這種重大的任務,這與先前參加平昌冬奧會的任務不同。

相反的,該官員說,與習近平進行會談才能凸顯出金正恩身為國家領導人的地位。而在金正恩與文在寅和美國總統特朗普進行會談之前,金正恩和習近平都有與對方會面的理由。

官員說,習近平與特朗普會面過,在很多方面知道如何與他打交道。此外,儘管中朝之間關係緊張,但習近平也需要知道金正恩在應對南韓和美國方面有甚麼想法,而他對於北韓仍有很大的影響力。

法新社報道說,有些分析人士認為,在北韓與南韓和美國就無核化進行會談方面,中共已經被當成局外人,但金正恩的到訪能讓中共重回外交關係的中心。

中國時事電子報《外國人看中國》創辦人利明璋(Bill Bishop)表示,習近平可能希望在「特金會」之前與金正恩會面。

利明璋告訴法新社說:「他們對於被排除在外感到不安。北韓人直接與美國人制定的協議,不一定能反映出中國人的利益。」