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3月2日早晨,美國總統特朗普發出了一則推文稱,「貿易戰不錯,很好贏。」這則推文這麼說,「當一個國家(美國)差不多和每個國家進行貿易時都在流失數十億美元,貿易戰就是好的,而且很容易贏。舉個例子,當我們和某一個國家的貿易逆差有1,000億美元,並且對方在耍聰明的話,那就停止貿易——我們會贏得很多。這很簡單!」

經常關注我們節目的朋友,可能明白特朗普這則推文背後的意思。大家知道,今天是劉鶴到美國訪問的第四天,但是直到現在,沒有任何消息顯示美中雙方化解貿易爭端方面有甚麼重大突破。

白宮官員僅僅表示,劉鶴在昨天下午大約兩點時,到白宮會見了美國國家經濟委員會主席、白宮經濟顧問科恩和財政部長姆欽,雙方就貿易與經濟關係舉行了「開誠布公且有建設性」的會談,不過雙方會談的內容一直沒有公佈。

《紐約時報》表示,作為習近平的最高經濟顧問,在美國接受過教育的技術官僚劉鶴,他面對的是一樁難以實現的任務。《紐約時報》引述沒有被授權公開談論此事的知情人士的話透露,商務部長羅斯把雙方談判的結果提交給特朗普時,特朗普根據萊特希澤等人的意見認定,這個談判結果對美國來說是糟糕的交易。

而就在雙方談判之前,特朗普在推特上表示,絕對不能讓再讓美國、公司和工人被繼續佔便宜,他說「我們要自由的、公平的,並且聰明的貿易!」

有分析人士指出,這是美國政府在向中共展示強硬的姿態。大家知道,自從進入了2018年,美國針對中共的貿易反制措施是越來越頻繁。此時,中共政治局委員、被稱為習近平首席經濟智囊的劉鶴正在美國訪問,試圖彌合兩國間的貿易分歧,外界也把他的這次訪美看作是「滅火之旅」。

有這樣一個明顯的信號,就在劉鶴抵達美國的同時,中共商務部宣佈,終止對美國白羽肉雞產品徵收「雙反」制裁稅。這個措施原本是要持續到2021年才結束,但是現在提前了三年的時間結束。

儘管中共有了「服軟」的表示,但是特朗普和他的高級貿易顧問普遍認為,不相信中共會以真誠的態度進行談判。《紐約時報》報道,特朗普政府認為,之前幾屆美國政府白白花費了多年時間,推動中共做出微笑的經濟改變,但那些改變來得太遲,往往還會出現逆轉。

《香港經濟日報》報道,就在劉鶴踏足美國之際,特朗普政府卻連出三招。先是美國商務部在27日宣佈,對中國進口的鋁箔徵收稅率最高達106%的保證金;其次是在28日,美國貿易代表署(USTR)向國會提交年度貿易報告,直指中共的國家主義經濟發展模式,對美國和世界都有很大影響,為此美國將強化執法,捍衛美國利益;第三招就是特朗普在3月1日宣佈,他將在下周簽署一項對鋼材進口徵收25%關稅、對鋁進口徵收10%關稅的命令。

有觀察人士分析指出,特朗普政府選擇在劉鶴訪問華盛頓的時間點,祭出貿易保護大招,想表達的意思非常明顯,中共再想矇混過關不可能了。

《紐約時報》指出,劉鶴的這次為期六天的訪美行程當中,有一項重要的任務,就是要重新啟動美中兩國的全面經濟對話。在中共看來,這是它和華盛頓之間進行溝通的重要渠道。

南卡大學艾肯商學院講席教授謝田先生也認為,劉鶴可能試圖努力,說服華府接受中共按部就班的兌現承諾,要求美國寬限貿易壓力,但並不樂觀。因為中共並沒有誠意,只是在拖延美國實現目標的時間。中共從2001年加入世界貿易組織以來,一直在承諾開放它的市場,但是它從來沒有兌現過承諾。

他舉例說,中國百姓都喜歡美國的產品,質量和價格都有強大的優越性。如果開放進口美國的商品,中國的貿易順差就會減少,外匯儲備也會減少,甚至用盡,這是中共不敢、也不願意做的。因為這是中共從中國人民身上攫取的財富總和,它當然不願意放棄這筆已經到手的財富。

謝田指出,特朗普政府已經從美國歷屆政府中吸取了經驗教訓,除非北京言出必行,否則貿易衝突難以避免。

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大紀元《新聞看點》製作組