現今由於醫療發達,健康飲食教育也更加普及,死於心臟疾病的人數已較過去少,但它在香港最常見的致命疾病中居第三位。雖然有些心臟病症狀很明顯,但也有些徵兆相當細微,讓人難以聯想到可能是心臟病。

Health.com提供9項徵兆,若出現以下症狀時,也許應該與醫生諮商。但也無須過度驚慌,這些症狀也可能由其它因素引起。

1. 極度疲累

這種經常性類似感冒時的疲累,並非來自睡眠不足。紐約市勒諾克斯山醫院(Lenox Hill Hospital)心血管協會「女性心臟健康部」主任Suzanne Steinbaum表示:「多數女性容易對她們的疲勞不以為意,但這可能是心臟發出的警訊。」造成極度疲累的原因是缺氧,此時心臟必須拚命提供身體氧氣。

不過,造成疲勞的成因繁多,如果你的症狀只有這一種,可先諮詢醫生,勿立刻斷定自己得了心臟病。

2. 雙足水腫

雙足水腫的原因五花八門,舉凡懷孕、靜脈曲張或旅途中久坐不動等。但它也可能是心臟衰竭的徵兆,因為此時心臟無法有效率地輸送血液。

此外,馬利蘭大學醫學院(University of Maryland School of Medicine)心血管藥學教授Michael Miller說:「心臟瓣膜閉鎖不正常,一些血壓或糖尿病的用藥,也會導致水腫。與心臟相關的足部水腫,通常還會伴隨呼吸急促與疲勞。」

3. 走路劇痛

如果你的臀部或腿部肌肉在登高、行走或移動時發生痙攣,而休息過後又緩解,不要輕率地將它歸因於年紀大了或缺少運動。

這有可能是周邊動脈疾病(PAD, peripheral arterial disease)的症狀,此疾病患者發生動脈阻塞的機率是50%。幸而PAD容易治療,不必過度恐慌。

4. 暈眩

暈眩的成因一大籮筐,許多與心臟不相關,如脫水或快速站立等。如果經常發生,可與醫生討論是否因用藥的副作用、內耳問題或貧血所致。

Miller表示,少數的起因來自心臟問題,例如:動脈阻塞使血壓降底,或是心臟瓣膜缺陷,無法維持穩定血壓。

5. 身材適中卻呼吸急促

儘管你一周運動3次,上樓梯卻依然氣喘吁吁,或者經常咳嗽,這有可能是氣喘、貧血、感染,少數也可能是心臟瓣膜問題。

Miller說:「心臟瓣膜無力將血液送至大動脈時,血液就積在肺部,引發支氣管氣喘。」

有些運動可強化心臟,所以有上述的症狀應即刻檢查,別讓它干擾了你的鍛鍊成效。

6. 憂鬱

憂鬱是全世界最常見的問題之一,香港人抑鬱比例又高於全球。憂鬱症也許不是心臟毛病的徵兆,但心理健康肯定會影響生理健康。許多研究指出,憂鬱的人罹患心臟病的機率較高。

況且生理也會影響心理,Steinbaum說:「患有心臟病或心臟病高風險者,也會出現憂鬱傾向。」無論如何,有這方面徵兆的人,應儘快尋求幫助。

7. 偏頭痛

偏頭痛發生在12%的大眾身上,有時只是一般頭痛,有時則是心臟出了問題。出現偏頭痛的心血管患者高達40%。

雖然偏頭痛與心臟看似無直接關聯,但有些的確與心臟異常有關。有一理論這樣說:心臟病和偏頭痛皆與自律神經失調有關。

8. 入睡時聽得見自己的心跳聲

Miller說:「有些心臟瓣膜功能不全的病人,在入睡時可以聽到自己的心跳聲。」

有些人對此聲音習以為常,換個姿勢就可耳根清凈。但這不代表你可以忽略它,應就醫找出原因。心跳聲明顯可能是低血壓、低血糖、貧血、服藥或脫水的徵兆,也可能是其它原因造成。

9. 突然感覺 焦慮、 盜汗、噁心

焦慮、盜汗、噁心是焦慮症的典型病徵,但也有可能是心臟病發作的症狀。如果還伴隨著呼吸短促、極度疲累、胸脹或胸痛,並擴及背部、肩膀、手臂、頸部或喉嚨,應立即就診,稍有延遲可能危及生命。

心臟病患的飲食準則

心臟病患者需重視平日的養護。尤其飲食更需注意。以下是營養師所提供的心臟病飲食需留心的事項:

少油、少鹽、少糖。

選擇高纖維的蔬果或全穀類食物。

攝取維他命E,以防止血凝塊的形成。

少量多餐。

食用大豆卵磷脂。◇