美國特朗普政府周二(20日)表示,副總統彭斯二月初率團參加南韓平昌冬季奧運會期間,原安排與北韓冬奧代表團官員秘密會晤,但北韓在最後一刻取消,推測原因是彭斯在這次亞洲行期間表達特朗普政府要加強對朝施壓的立場。

《華盛頓郵報》報道,周二(2月20日),副總統彭斯(Mike Pence)辦公室官員表示,2月10日,原本安排彭斯和北韓獨裁者金正恩胞妹金與正(Kim Yo Jong)及其冬奧代表團團長金永男(Kim Yong Nam)秘密會晤。但是,在會議前不到兩小時,北韓方面取消了這次會議。

北韓決定取消會議之前,出訪亞洲的彭斯譴責北韓的核野心,並宣佈要對金氏政權採取「最嚴厲和最積極」的制裁措施,同時進一步鞏固美國和日本及南韓的盟國關係。

霍士新聞報道,副總統彭斯的幕僚長尼克・艾爾斯(Nick Ayers)說,北韓原先希望彭斯在秘密會議上能夠緩和他的立場,讓北韓在奧運會期間達到他們所要的宣傳效果。

國務院發言人希瑟・納烏特(Heather Nauert)說,彭斯已「準備好藉此機會」告訴北韓官員,美國對北韓發展核武及彈道導彈計劃的堅定立場。

副總統辦公室表示,如果彭斯在這次訪問亞洲及參加冬奧會期間,沒有表達特朗普政府加強對北韓施壓以迫使其放棄核項目的立場,北韓應該會「強烈支持(秘密會議)」。

艾爾斯稱,「也許這就是為甚麼他們取消會議的原因,或者他們根本不想真誠地坐下來(對話)。」

「誠如我們在此行的第一天所說的,特朗普政府不容許金正恩政權在奧運會上用漂亮的畫面來粉飾他們的殺戮本質。」

2月9日,在平昌冬奧會開幕儀式上,副總統彭斯伉儷和南韓總統夫婦及日本首相安倍晉三坐在同一排,北韓代表團金永南和金與正坐在彭斯後面一排。彭斯夫婦都身著美國國家隊紅、白、藍相間的冬季外套,沒有和北韓代表團互動。

彭斯結束亞洲行返回華府後,12日在推特上發推文說,「不論是兩韓對話或者美朝對話,都不會影響即將到來的對北韓的新制裁,而且對北韓的施壓只會越來越強,直到其放棄核項目為止。我們所有的盟國都同意這一點!」