北韓日前通知南韓,該國藝術團一行約140人將於6日搭乘萬景峰92號客輪前往南韓,以參加平昌冬季奧運會的演出。南韓已同意放行並作相關安排。針對北韓否決先前提出的由陸路抵韓的計劃,讓其藝術團改走水路,有專家認為,這是北韓反抗南韓對其施加制裁的舉措。

據韓聯社報道,萬景峰92號將搭載北韓藝術團成員,在6日下午抵達江原道墨湖港。他們將於8日和11日分別在江陵藝術中心和首爾國立劇場各舉行一場演出。

根據南韓在2010年5月24日制定的單邊對朝制裁措施,所有北韓船隻禁止駛入南韓海域,所以萬景峰92號進入南韓港口違背該項制裁。但南韓政府為確保本次奧運會成功舉辦,決定放行萬景峰92號,給予其豁免制裁的待遇。

南韓統一部稱,萬景峰92號本身並非南韓單邊制裁和聯合國安理會制裁的直接對象。南韓將與美國等國際社會密切協商,確保此行不與制裁措施相抵觸。

《韓國先驅報》引述專家的論點說,北韓棄車改船,其主要目的在迫使南韓為北韓作出放寬制裁的例外。

南韓智庫「世宗研究院」(Sejong Institute)資深研究員洪鉉翼(Hong Hyun Ik,音譯)說:「我認為北韓試圖透過要求南韓在臨時通知的情況下接受其請求,以拆除多層制裁措施,即使只有一點點也好。」

而北韓此舉的另一個目的可能是預防北韓團員經由陸路脫逃。洪鉉翼說:「另一點是,北韓試圖防止藝術團成員在南韓時逃走。如果有任何北韓人脫逃,這可能會讓該政權陷入困境。」