今年冬季流感越演越烈,已有過百間學校爆發流感,昨日再多4間中小學共85名學童中招,另有兩名兒童併發腦病變。政府昨日決定幼兒中心、幼稚園及小學今日起停課,提早放中國新年假。專家指今次流感多兒童染病並出現嚴重及死亡個案,且預料流感疫情仍會持續,需採取措施中斷流感爆發鏈。

今年冬季流感嚴重及感染個案持續上升,加上近日天氣寒冷,有專家早前預料另一波新的流感高峰將在中國新年前後出現。全港17間公立醫院繼續逼爆,最新數據顯示2月6日急症室求診人數高達5,748人次,內科住院病床使用率皆超過百分之百,最高的九龍東基督教聯合醫院達126%,其次是伊利沙伯醫院,有119%,屯門醫院有118%。

今波流感疫情在中小學爆發的情況尤其令人關注,至今已有過百間學校「中招」。昨日再新增4間中小學爆發乙型流感或流感樣疾病,其中元朗基督教宣道會徐澤林紀念小學、屯門順德聯誼總會何日東小學及沙田啟思幼稚園(帝堡城)爆發乙流,共有64名學生及一名女職員染病。葵涌聖公會主愛小學則爆發流感樣疾病個案,有20名學童染病。

5歲童併發腦病變情況嚴重

昨日亦新增兩宗兒童染乙型流感併發腦病變個案,令兒童嚴重流感個案增至13宗。一名居於荃灣的5歲女童周二發病,出現發燒、咳嗽、流鼻水和抽搐等病徵,昨晨入住瑪嘉烈醫院兒科深切治療部。化驗結果顯示她染上乙型流感,臨床診斷有腦病變,她目前情況嚴重。

衛生防護中心昨日傍晚再公佈,另一名長居於北京的兩歲香港男童,2月2日起發燒,翌日起更出現行為異常,5日起出現身體抽搐,至6日被家人帶返香港到瑪麗醫院求醫,診斷為乙流併發腦病變,暫時情況穩定。

兒童入院率最高

前日特首林鄭月娥與港大醫學院微生物學系講座教授袁國勇、中大醫學院內科及藥物治療學系系主任許樹昌會面了解情況後,昨晨政府召開高層跨部門會議,其後衞生防護中心早上十時半舉行記者會。中心總監黃加慶宣佈,有鑑於今次流感特別在小朋友集中的地方爆發,考慮專家意見後,決定幼稚園、幼兒中心、小學及特殊學校今天起停課,提早開始放中國新年假。

黃加慶匯報冬季流感最新情況,指現時主要是乙型流感。據中心最新數據,入院情況最高是5歲以下的幼童,上周的情況是每一萬人就有8.65宗,其次是6-11歲兒童,每一萬人3.73宗,該組別的入院率已超越過去五年的高峰水平。但流感嚴重個案超過六成皆是65歲以上長者,兒童嚴重個案相對較少。

兒童嚴重個案九成無打疫苗

截至2月6日,共錄得203宗成年人嚴重個案,當中115位死亡。兒童嚴重個案方面,截止昨日中午共錄得12宗(傍晚增至13宗),當中兩個死亡個案都是5歲以下;92%人沒有接種今季季節性流感疫苗。

另外,院舍和學校流感爆發個案,過去2、3星期有上升趨勢,達到高水平。截至2月6日,今季錄得398宗流感爆發個案,比過去主要流感季相同時段高,分析這些爆發,是主要集中在小學,有42.5%,幼稚園和幼兒中心有41.7%,安老院舍相對較少。

專家:停課可切斷傳染鏈

記者會上,港大醫學院微生物學系講座教授袁國勇指,目前兒童嚴重個案已有2人死亡,昨日凌晨再接到一宗兒童嚴重個案因肺炎加抽筋入院,他擔憂若不正視處理問題,將會有更多的嚴重及死亡個案。他指,上次夏季流感主要是長者問題,今次主要是兒童問題,整體流感爆發情況是否已到頂仍未知,擔憂會引致社區的爆發,故首要工作就是斷流感爆發鏈。

他表示,目前死亡及嚴重個案的兒童皆沒有注射疫苗,加上屯門醫院兒科病房曾爆至逾140%,他指雖然打疫苗重要,但目前即使打也來不及預防,而爆發中心點是小學、幼稚園:「最簡單的方法是讓我們的兒童、小孩,全部有一個早些的農曆新年年假。」

他指2008年也試過停課抗流感,當時是提早放復活節假,感染數字即回落,事件亦刊載在國際醫學文獻上。另外,根據港大深圳醫院數據,內地1月28日後開始放寒假,之後流感疫情明顯受控;而美國已有11個州份停課,反映停課有控制疫情的效果。

教育局昨晨發信予全港幼稚園、幼兒中心及小學通報提早放假消息,指在這段新增假期期間,學校要開放校舍讓有需要學生返校,亦要安排教職員當值照顧。學校亦需啟動應變措施。

特首林鄭月娥表示,今次停課安排是為了切斷感染鏈的短期措施。◇