(Fotolia)
(Fotolia)

為解決英國人的孤獨感問題,1月17日,英國史無前例地任命首位「孤獨大臣」。這也是全球首個專門應對寂寞問題的職位。目前英國有900多萬人有孤獨和孤立感,佔了總人口的1/10還多。孤獨寂寞對人體有害,而這也已經不單是英國的問題了,全世界的人都受其威脅。 【大紀元訊】英國首相文翠珊(Theresa May)17日任命體育與公民社會政務次長孔芮忻(Tracey Crouch)為該國首位「孤獨大臣」。

梅表示:「對太多人而言,孤獨是現代生活的悲哀現實。」據美國之音報道,梅說:「為了我們的社會,也為了我們所有的人,我希望迎頭面對這一挑戰,採取行動。著手解決老年人、護理者、失去至親者等群體所承受的孤獨。這些人找不到傾訴對像,無從分享自己的想法和經歷。」

孤獨感老少普遍存在

孔芮忻則對英國廣播公司(BBC)說:「我們知道,社交孤立和孤獨對人們有著切實的影響,既影響他們的身體和心智健康,也影響社會其它層面,而我們希望應對這一挑戰。」

孤獨問題涉及的範圍很廣,其影響無疑是具有破壞性的。英國紅十字會資料顯示,英國總人口6,560萬人中,有超過900萬人表示自己「總是」或「經常」感到孤獨。而英國政府數據顯示,75歲以上的英國人多數為獨居,每10個老年人中有1個(大約20萬人)稱超過一個月沒有與朋友或親人交談。不只是老人,17歲到25歲之間的年輕人中,每10個中有四個稱感到孤獨。

促成「孤獨大臣」任命的是柯克斯基金會。該基金會去年發表報告形容孤獨為「社會傳染病」,不但影響老人,任何年齡層的人都有機會「感染」。估計英國的老闆、僱主每年因為員工的孤獨問題共付出25億英鎊的代價。研究也發現,孤獨寂寞的人,早死的機會比其它人高1/3。報告還指出,孤獨寂寞對人體健康有害,猶如每天抽15支煙。

柯克斯基金是為紀念2016年6月16日遭到襲擊身亡的英國議會女議員喬‧柯克斯(Jo Cox)所成立。據中央社報道,柯克斯基金會在推特上寫道:「喬(柯克斯)一生中經歷、目睹孤獨,特別是在她成為劍橋大學新生,頭一次與姊妹分開的時候。」

柯克斯基金會又說:「她會為孔芮忻新當上孤獨事務大臣感到開心,還會說『我們快開工吧!』」 

「孤獨大臣」能做甚麼?

目前尚不知道孔芮忻將提出甚麼樣的政策措施來應對孤獨問題,但這一職位已引發公眾的遐想,令許多人猜測為甚麼需要這一職位,以及新大臣究竟能夠做甚麼。

citylab.com報道,很多感到寂寞的人羞於求助。英國「終結孤獨」倡議行動組織(The Campaign ot End Loneliness)的調查顯示,多數英國成年人(約佔總人口的56%)表示,承認自己感到孤獨和寂寞很困難。而即使有孤獨感的人真的出來求助,也沒有合適的組織來提供幫助,從而容易給醫療系統造成壓力。該組織近期調查顯示,超過3/4的執業醫生表示,他們每天都能碰到1到5個病人,求診的原因是感到寂寞。

那麼「孤獨大臣」可以做甚麼?孤獨問題涉及廣泛的政策領域,而「孤獨大臣」可能擁有跨政府的職權,可以敦促政策制定者、企業和個人考慮方方面面的決策。舉例來說,強有力的政治倡導可以影響人們對於公共交通的看法。如果一條公車路線被改變或取消,交通當局就可能被敦促考慮這一決定對於公眾的影響,如這可能減少公車路線沿線居民與外界的聯繫,進而使當局在其它方面可能多花錢。

大臣也可以向和家庭直接聯繫的企業提供指導和支持,如管道公司和電氣公司。這些公司的員工就可接受培訓,以發現顧客具有嚴重孤獨感的跡象,可能的話還可為其提供和其它人接觸的機會。

設立「孤獨大臣」是英國政府應對孤獨問題的最新措施。實際上,早在五年前英國就設立了第一個Silver Line中心,讓老年人在想和外界聯繫時可以撥打熱線電話。總體上,這些Silver Line中心目前每星期接到超過10,000個來電。 

孤獨問題影響 全球大部份人的生活

多維新聞報道,實際上「孤獨」這個問題不止威脅英國社會,它已經開始蔓延全球,威脅著大部份人的生活。在澳洲,有80%的人認為社會正變得孤獨;60%的人表示自己經常感到孤獨;超過44%的人認為自己在家庭中也感到十分的孤獨。而在法國,約500萬人與社會脫軌;39%的人沒有穩定的家庭關係;25%沒有活躍的朋友圈。

美國芝加哥大學心理學教授卡喬波(John T. Cacioppo)表示,美國也面臨著孤獨問題的挑戰,2010年的調查顯示,40%-45%的美國人經常感到孤獨。而在日本,每年有將近3萬老人孤獨的死去。

對於中國來說,「空巢老人」問題也十分嚴重。中國人民大學數據與調查中心數據顯示,中國大陸地區滿60周歲及以上的老年人裏,大約有近五成為子女不在身邊的「空巢老人」,其中近1/4老人有孤獨感。◇