為解決英國人的孤獨問題,1月17日,英國史無前例的任命首位「孤獨大臣」。

英國首相文翠珊(Theresa May)17日任命體育與公民社會政務次長孔芮忻(Tracey Crouch)為該國首位的「孤獨大臣」。文翠珊表示,「對太多人而言,孤獨是現代生活的悲哀現實。」

據美國之音報道,文翠珊說:「為了我們的社會,也為了我們所有的人,我希望迎頭面對這一挑戰,採取行動。著手解決老年人、護理者、失去至親的人等群體所承受的孤獨。這些人找不到傾訴對象,無從分享自己的想法和經歷。」

孔芮忻則對英國廣播公司(BBC)說:「我們知道,社交孤立和孤獨對人們有著切實的影響,既影響他們的身體和心智健康,也影響社會其它層面,而我們希望應對這一挑戰。」

據英國紅十字會資料顯示,英國總人口6560萬人中,有超過900萬人表示自己「總是」或「經常」感到孤獨。

而另據英國政府數據顯示,75歲以上的英國人多數為獨居,而有大約20萬的老年人,超過一個月沒有與朋友或親人交談。

提出這項建議並促成這一任命的是考克斯基金會。該基金會去年發表報告,形容孤獨為「社會傳染病」,不但影響老人,任何年齡層的人都有機會「感染」。估計英國的老闆、僱主,每年因為員工的孤獨,共付出25億英鎊的代價。研究也發現,孤獨寂寞的人,早死的機會比其他人高三分一。

報告還指出,孤獨寂寞對人體健康有害,猶如每天抽15支菸。

考克斯基金是為紀念2016年6月16日遭到襲擊身亡的英國議會女議員喬・考克斯(Jo Cox)所成立。

據中央社報道,考克斯基金會在推特上寫道:「喬(考克斯)一生中經歷、目睹孤獨,特別是在她成為劍橋大學新生,頭一次與姊妹分開的時候。」

考克斯基金會又說:「她會為孔芮忻新當上孤獨事務大臣感到開心,還說『我們快開工吧!』」