美國副總統彭斯(Mike Pence)周一(1月22日)在以色列議會宣佈,美國駐以色列大使館將於2019年從特拉維夫遷往耶路撒冷。同時,他還敦促巴勒斯坦領導人重返談判桌。

以色列是彭斯四天中東訪問行程的最後一站,也是最關鍵的一環。彭斯是美國總統特朗普上個月宣佈承認耶路撒冷為以色列首都以來,第一個訪問中東地區的美國高級行政官員。

彭斯說,未來幾周,美國政府將推進在耶路撒冷開設大使館的計劃,大使館將於2019年開放,「美方相信該決定是對和平的最大推動」。之前外界估計,美大使館搬遷需要三至四年的時間。

對美國宣佈承認耶路撒冷為以色列首都,彭斯表示,「美國是從虛構中選擇了事實——事實是實現公正永久和平的唯一、正確基礎。」

以色列總理內塔尼亞胡(Benjamin Netanyahu)則感謝彭斯站在歷史「真相」一邊以及在聯合國支持以色列。他表示,總統特朗普承認耶路撒冷為以色列首都,是以色列歷史上最具意義的事件之一。

他強調美國和以色列是命運共同體,「美國沒有比以色列更好的朋友,而以色列也沒有比美國更偉大的朋友」。

為中東和平 美敦促巴勒斯坦重返談判

彭斯此行要解決的另一個棘手問題是,敦促巴勒斯坦領導人重返以巴談判。

目前,以色列政府已經宣佈願意與巴勒斯坦當局恢復直接和平談判,彭斯表示讚賞以色列的行動,美方強烈敦促巴勒斯坦領導人重返談判桌。「和平只能通過對話來實現。」

彭斯重申美國長期以來的要求,巴勒斯坦承認「猶太人在自己的土地上建國,在以色列土地上建立自己的國家」。

一直以來,以色列和巴勒斯坦在耶路撒冷問題上爭議不斷。以色列認為耶路撒冷是其永遠的首都,而巴勒斯坦則認為東耶路撒冷是未來的國家首都。

在特朗普當局宣佈承認耶路撒冷為以色列首都後,巴勒斯坦拒絕承認這一點,並稱這麼做會損害以色列的少數族裔阿拉伯人。隨後,巴勒斯坦總統阿巴斯(Mahmoud Abbas)對外表示,美國不再是中東和平問題的調解人,亦取消原定的與美國副總統彭斯的會面。

出訪埃及和約旦 強調用兩國方案解決以巴衝突

彭斯此行先訪問埃及和約旦,會見了埃及總統以及約旦國王,就如何解決以巴衝突交換意見。

彭斯周六(1月20日)訪問埃及時表示,在以巴雙方同意的前提下,美方支持按兩國方案解決以巴衝突。同時,美方致力維護耶路撒冷的聖地現狀,並沒有針對以巴勒斯坦的邊界作出任何決議。

埃及總統府也發聲明表示贊同,以巴衝突只能通過以「兩國方案」為基礎的談判來解決,埃及將全力支持。

在特朗普宣佈承認耶路撒冷為以色列首都後,埃及向聯合國大會提交議案,反對承認耶路撒冷是以色列首都,獲得128個國家的投票支持。

在結束埃及訪問後,彭斯周日(1月21日)與約旦國王阿卜杜拉二世會面,就中東問題交換了意見。約旦國王指,耶路撒冷對於穆斯林和基督徒以及猶太人都很關鍵,因此對地區和平很關鍵,也對中東穆斯林有效地同激進團體戰鬥很關鍵。

雖然約旦國王在耶路撒冷為以色列首都問題上保留分歧,但亦表示,以巴雙方需要用兩國方案來解決衝突。