正當人們準備迎接2018年到來之際,一架小型飛機當地時間周日(12月31日)在哥斯達黎加墜毀,機上12人全部遇難,其中包括10名美國人和兩名當地機組人員,墜機原因不明。

哥斯達黎加政府表示,失事飛機於當地時間周日中午起飛後不久,墜毀在西北部瓜納卡斯特省(Guanacaste)山區叢林中。哥斯達黎加公共安全部門公佈了飛機墜毀事故現場的照片和錄像。

該國外交部發表聲明說,這架單發渦輪螺旋槳私人飛機是塞斯納208B Caravan(Cessna 208B Grand Caravan),屬於國內大自然航空公司(Nature Air)所有,機上有10名美國乘客及兩名哥斯達黎加機員。聲明指飛機在附近起飛後出事。

公共安全部聲明說,小客機起飛不久墜毀,原因未明。

當地官員說,該架飛機是在前往太平洋沿岸的海濱度假小鎮蓬塔伊斯利塔(Punta Islita)的途中墜毀的。

據公佈的錄像及圖片顯示,墜毀的塞斯納208 Caravan殘骸著火焚燒。路透社報道,公共安全部長馬塔沃(Gustavo Mata)說,由於被嚴重焚燒,遇難者遺體將需要解剖才能確認身份。

當地媒體公開一份乘客名單,顯示遇難者當中有5人同姓,可能來自同一家庭。

其後《紐約郵報》報道說,10名美國遇難者當中包括五名來自紐約的斯坦伯格(Steinberg)一家庭,布魯斯・斯坦伯格(Bruce Steinberg)和艾琳・斯坦伯格(Irene Steinberg)及他們兒子馬修(Matthew)、威廉(William)和扎卡里(Zachary)。

曾在2010年至2014年期間任哥斯達黎加總統的勞拉・欽奇拉(Laura Chinchilla)在推特上表示,其中一名機員是她的表兄弟。

現任哥斯達黎加總統在推特上發文對遇難者表示哀悼。