今日是中國二十四節氣中最重要的日子──冬至。古語云:「冬至大過年」,這一天家家戶戶都要吃團圓飯,俗稱「做冬」。香港人重視冬至,雖非公眾假期,但打工仔多數可提早放工,和家人熱鬧「做冬」,新界圍村也有吃盆菜宴的傳統。現代人為求便利,有的改到餐廳酒樓「做冬」,但不少市民都說,「做冬」最愛在家吃團圓飯,找回一家人溫馨、重視孝道的感覺。

為何「冬至大過年」?可追溯至三千年前的周朝,周公以「土圭法」測得「日影」最長日,作為新一年的開始,即為冬至。從周朝起就有祭祀的傳統。漢朝始定為節日「冬節」,高峰時期朝廷休假三天,君不聽政,民間歇市三天,熱鬧程度不亞於過年。《後漢書》中便有記載:「冬至前後,君子安身靜體,百官絕事,不聽政,擇吉辰而後省事。」

冬至過節,源於漢朝,盛於唐宋,沿古至今。《清嘉錄》甚至有「冬至大如年」之說。這表明古人十分重視冬至。人們認為冬至是陰陽二氣的自然轉化,是上天賜予的福氣。冬節的前一日叫做「添歲」或「亞歲」,表示年還沒過完,但已經長了一歲。

香港民俗專家周樹佳解釋,中國傳統社會十分重視冬至,因為這天日最短、夜最長、天最黑,「代表萬象更新,面向光明循環的開始。」過節最重要是一家人食晚飯,也是晚輩向長輩表達敬意的時刻,新界圍村人仍多保留拜神過節的傳統。

重視做冬 雞貴一成銷量佳

雞檔老闆玲姐指,冬至是大節日,很多人來買雞拜神,並提早幾日下訂。(余鋼/大紀元)
雞檔老闆玲姐指,冬至是大節日,很多人來買雞拜神,並提早幾日下訂。(余鋼/大紀元)

香港人相當重視冬至,菜式也特別豐富。活雞更是過節必不可少主菜。不少家庭主婦為準備「做冬」豐富的團圓飯,甚至提早一天到街市買活雞,準備食材。

明星愛去的九龍城街市,其中一家雞檔老闆玲姐一早到晚忙個不停。她指,冬至是大節日,很多人來買雞拜神。不少熟客甚至提早幾日下訂。「新鮮雞好味,有氣氛,很多人買,就算貴一些都不怕。」

漁農自然護理署數據顯示,有逾12,600隻本地活雞應市,平均批發價30港元一斤,與去年同一時候相比價格低一成半。玲姐說,今年雞價正常,過節照例加價一成多,比如嘉美雞原本一斤75元,冬至漲至85元,但多數市民買雞不問價,甚至喜買大隻的,如三、四斤重最受歡迎。

市民黎小姐打算打邊爐「過冬」,花了200多元買雞,買了三斤肥牛等,預計整體花費約1,000多元。她指雞價雖然較平日貴了一些,但始終冬至是中國人的重要傳統節日,不會計較。她擔心冬至街市太多人,故提前一天買雞「冷藏」,做美味雞煲。至於為何選擇在家煮,她就稱不喜外出「同人迫」,自己煮較開心。

市民黎小姐打算打邊爐「過冬」,她指雞價雖較平日貴了點,但冬至是重要傳統節日,不會計較。(余鋼/大紀元)
市民黎小姐打算打邊爐「過冬」,她指雞價雖較平日貴了點,但冬至是重要傳統節日,不會計較。(余鋼/大紀元)

保人情味 一齊搓湯圓食飯

某家有30年歷史的海鮮檔負責人稱,今年海鮮基本沒有加價,香港經濟向好,不少貴客花錢都很爽手。貴價海鮮如澳洲龍蝦、鮑魚等,已提早訂購一空。

水果檔主阿扁、阿芳姐妹稱,冬至也帶旺水果生意,市民尤其喜歡買柚、柑,既可拜神,又取其諧音「金」,有好兆頭。

阿扁懷念以往家裏過冬至的日子,父母是潮州人,很重視冬至,「食物豐富到不得了」,團圓飯一定少不了「鱸魚」,而且提前一天已預備好,先拜神再吃。父母、兄弟姊妹還在一起搓糯米湯圓,用蕃薯同煮,既美味又溫情。

她稱,現代人冬至不似以前講究,做冬食材也簡化了,甚至改到餐廳「做冬」,但她希望保持傳統習俗。「窩心親切一些,不是為了那餐飯,而是大家在一起過節的感覺。如果淡忘這些中國傳統節氣,就慢慢失去根,而且沒有值得回味的回憶,沒有人情味,對父母也不尊敬了。」

市民喜歡買柚、柑,既可拜神,又取其諧音「金」,有好兆頭。(余鋼/大紀元)
市民喜歡買柚、柑,既可拜神,又取其諧音「金」,有好兆頭。(余鋼/大紀元)

冬至食湯圓,取其團團圓圓的意頭,也有「吃了湯圓大一歲」之說。(大紀元資料圖片)
冬至食湯圓,取其團團圓圓的意頭,也有「吃了湯圓大一歲」之說。(大紀元資料圖片)

生意好 4000元套餐最搶手

市民除了在家「過冬」外,近年也喜歡到餐廳酒樓過節。在全港有多家分店的某餐飲集團董事長何志強稱,冬至酒席已全部爆滿,訂位至少要提前一到兩周,才可訂到。他們也推出冬至菜單,包括鮑參翅肚、魚、雞等傳統食品,約4,000元一圍,反應不俗。 

今年冬至後即迎來聖誕。何志強稱,相對來說,聖誕生意與平日差不多少,反觀冬至最火爆,尤其是中餐,「中國人始終重視傳統,冬至熱鬧些」。對於「做冬」餐廳生意大旺,他相信因香港地方擠迫,加上不同的家人團聚,都喜歡到酒樓,「方便一些」。而且多數是訂大枱,「有的一晚吃兩輪,有的提早幾周已開始過冬」。

餐飲聯會主席黃家和表示,今年餐飲、酒樓生意較去年增加一成多,相信和市民消費意慾提升,以及經濟向好有關。今年冬至、聖誕假期相近,亦帶旺市民出街消費。不過,他稱,不少市民冬至日也樂意在家親自下廚,「一方面酒樓不容易訂枱,另一方面在家裏也親切些。」

市民朱小姐六兄弟姐妹訂了一席10人,昨晚在長沙灣一酒樓過冬,全場爆滿。她指,因為有的家庭成員沒有空,故提前一天和家人過冬,正日則選擇小家庭自己過。她稱,香港家庭一向重視過冬,不想工人煮,「外面吃方便一些」。但她還是喜歡在家「過冬」,尤其懷念以前父母在的日子,在家吃團圓飯,「很溫馨,而且一定有湯圓吃」。

做冬當然要有湯圓。這家在荃灣的老字號昨大排長龍,都是來買湯圓、雲吞和水餃。(吳雪兒/大紀元)
做冬當然要有湯圓。這家在荃灣的老字號昨大排長龍,都是來買湯圓、雲吞和水餃。(吳雪兒/大紀元)

寓意團圓 湯圓店外見人流

冬至除了是氣候上寒暑交替,及農務、農耕的轉捩點外,更是人體在養生上陰陽氣血很重要的轉變點。因為冬至為整個陰、陽氣轉變最重要的時間點,在這一天當中所做的努力,隔年皆可收其效,也就是說,如果冬至的調養是正確的,將有助於未來一年內的身體調養成效。

因此,中國各省因地域、氣候、體質的不同,冬至當日的應節食品也不盡相同。如南方的廣東人吃湯圓,取其團團圓圓的意頭,也有「吃了湯圓大一歲」之說,還有臘味糯米飯寓意溫暖。

本報記者昨日到訪多家湯圓專賣店,生意皆大旺。如九龍城一家老字號甜品店,昨賣出超過100盒手工麻蓉湯圓,荃灣街市街一家專賣雲吞、水餃和湯圓的老字號,昨天更是大排長龍,不少人都是專程前往買湯圓。