周三(12月13日),兩架美國F-22隱形戰鬥機在敘利亞上空攔截兩架越過界限的俄羅斯戰機,兩國戰機在空中對峙40分鐘,F-22戰機還發射警告照明彈。

美國官員周四(14日)對CNN表示,兩架俄羅斯蘇-25戰機在敘利亞上空飛越幼發拉底河向東飛行,越過用來分隔俄羅斯和美國領導聯軍的「化解衝突線」,美軍派出F-22戰機進行攔截。在蘇-25戰機多次越過界限後,F-22戰機發射警告照明彈。

五角大樓發言人帕洪(Eric Pahon)說,當俄羅斯飛機進入阿爾布卡邁勒(Albu Kamal)附近領空時,F-22戰機升空,向合作的地面部隊提供空中掩護。攔截事件持續了大約40分鐘,美國領導的聯軍官員也聯繫了俄羅斯方面,以避免誤判。

美國空軍中央司令部發言人皮卡特(Damien Pickart)中校告訴CNN,在穿越界限後,俄羅斯蘇-25「被兩架F-22A猛禽迅速攔截,這兩架戰機為地面部隊提供空中掩護,進行打擊IS的行動」。

皮卡特表示,F-22採取多種方法,試圖說服蘇-25飛機離開聯軍的空域,包括在靠近俄羅斯飛機的地方釋放信號,利用緊急通道多次呼叫俄羅斯飛行員,告訴他們需要離開該地區等。

他還指責俄羅斯飛行員在美軍戰機攔截期間進行危險的飛行。皮卡特說:「一架蘇-25與一架F-22A太過接近,(F-22)必須採取措施,以避免發生空中相撞。」他補充說,一架俄羅斯蘇-35在一架F-22A的緊盯下,飛過幼發拉底河。

皮卡特說,這次空中對峙持續了大約40分鐘,俄羅斯飛機最後飛回到河西岸。

路透社報道,據美國軍方透露,自11月初以來,俄羅斯飛機每天大約六至八次飛越幼發拉底河東岸。

皮卡特說,俄羅斯無數次違反兩國之間制定的協議。

帕洪則說:「我們的飛行員越來越難以辨別俄羅斯飛行員的行為是否是故意的,或者只是失誤。」

他補充說:「因為俄羅斯戰機的行動被視為對聯軍空中或地面部隊構成威脅,可能會被美軍擊落,這也是聯軍最擔心的問題。」

俄羅斯空軍一直在支持敘利亞政府,自從2015年9月以來,向地中海附近空軍基地派出數十架戰鬥機和攻擊機。今年6月,美國海軍F-18超級大黃蜂戰機首次擊落敘利亞戰鬥機,這是十八年來,美國軍方首次在空對空作戰中擊落一架敵機。