針對俄羅斯的威脅,五角大樓發言人周一(6月19日)說,在敘利亞行動的美國飛行員會毫不猶豫地保衛自己。這是自從美國飛機周日擊落敘利亞飛機以來,兩個超級大國之間的最新口水戰。

五角大樓發言人戴維斯(Jeff Davis)告訴霍士:「我們不希望在敘利亞跟任何一方發生衝突,除了伊斯蘭國。但是如果受到威脅,我們將毫不猶豫地保衛我們自己或我們的夥伴。」

美國參謀長聯席會議主席鄧福特(Joseph Dunford)周一在國家記者俱樂部演講的時候,也強調這個立場。他說:「我相信,我們的作戰中心和俄羅斯聯邦作戰中心仍然在溝通,我也相信,我們的軍隊有能力照顧他們自己。」

國防部發言人加洛韋(Adrian Rankine-Galloway)說,聯軍飛機將繼續「在整個敘利亞執行軍事行動,瞄準伊斯蘭國軍隊,向地面的聯軍夥伴部隊提供空中支持」。

加洛韋說:「由於最近跟敘利亞政權和俄羅斯軍隊的交鋒,我們已經採取謹慎措施,在敘利亞重新部署飛機,以便繼續打擊伊斯蘭國軍隊,同時確保我們飛行員的安全⋯⋯」

周一早上,俄羅斯官員威脅要對付在敘利亞飛行、由美國領導的聯軍飛機。

此前一天,美國飛機在歷史上首次擊落一架敘利亞飛機。這也是近二十年來,美國首次在空中戰鬥中擊落他國的戰鬥機。上一次美國飛機擊落其它國家的飛機是1999年在科索沃,當時美軍F−15鷹式戰鬥機擊落塞爾維亞米格−29。

周日,美國F−18超級大黃蜂擊落敘利亞的Su−22,因為此前這架飛機在美國夥伴軍隊附近扔下炸彈。美國支持的反政府軍說,阿薩德的軍隊一直在攻擊他們的地盤,並警告,如果這樣的攻擊繼續,反政府軍將採取行動。

俄羅斯國防部周一說,它暫停了跟美國在敘利亞就「衝突降級區」(de-confliction zones)的合作。俄羅斯國防部長說,他將此次事件視為華盛頓「故意未能履行承諾」。

美國和俄羅斯自從2015年以來都派遣飛機到敘利亞上空。它們之間有協議,要防止雙方的戰鬥機在執行任務時發生意外。