70多歲的李爺爺,平日身體硬朗,在自家中庭散步時,忽然一陣天旋地轉,腳步無法踏穩,沒想到接連1、2天眩暈不停,甚至連日常生活作息都無法維持,家人也發現李爺爺的眼球不自主地左右水平跳動,就診判斷為前庭神經發炎引起。

慈濟醫院耳鼻喉科醫生黃韻誠說,初步診斷是眩暈症急性發作,神經理學及聽覺、平衡功能等相關檢查後,確診爺爺的眩暈是前庭神經發炎引起,收入住院治療。

黃韻誠提到,前庭神經是內耳構造之一,是身體的平衡系統之一,如果發炎、受影響,就容易引起極度眩暈症狀。前庭神經炎好發於春季,無特定好發年紀,發生的原因可能是病毒感染;此外,前庭神經受到刺激,或是自身的免疫反應、慢性病也會引起前庭神經元變性萎縮,導致反覆眩暈發作。

黃韻誠說,左、右兩邊的耳朵及內耳前庭神經,就如飛機的雙邊螺旋槳,平常會同時維持運轉,讓飛機得以平穩於空中飛行。若一側螺旋槳故障、停止轉動,飛機就會失衡,開始東倒西歪,如同前庭神經發炎,一邊神經停止運轉,就會產生天旋地轉的眩暈症狀。

他表示,如果左側前庭神經發炎,失去運作,那麼正常運作的右側前庭神經相對較強勢,就會將眼睛往右側拉去,而眼震方向就呈現水平的偏右移動;但若是中樞神經引起的眼震,就不是單一方向的震動,會不規則、上下左右亂跳動。所以,醫生透過觀察眼震的方向,可初步判斷是嚴重的中樞神經問題,還是單純內耳前庭神經發炎造成眩暈。

前庭神經炎治療的最基本原則是要多休息、生活飲食正常,也可以用藥物來控制症狀。黃韻誠提到,藥物能夠控制病情,而攝取適當的營養,如含銀杏及B群營養素的食物,更能強化藥物的治療成效,也可預防眩暈毛病再犯。另外,當眩暈發作時,務必要有人在旁照顧,以免病人暈倒或發生危險。◇