今次是北韓9月15日試射飛越日本上空的遠程導彈後,時隔超過兩個月後再次試射導彈。這也是北韓第三次試射洲際導彈,今年北韓已經試射了16次、逾20支導彈。

同時,這次試射時間是當地時間凌晨3點,而此前北韓經常會選擇當地時間清晨6點左右發射,目前還不清楚這個時間的選擇是否有特別的考慮。

《華爾街日報》報道,近月來,北韓已逐漸轉向「高飛軌道」(lofted-trajectory)來測試其射程更遠的導彈,今次的洲際導彈飛行高度達4,500公里,大約相當於國際太空站運行軌道的11倍。

不過,憂思科學家聯盟(Union of Concerned Scientists)全球安全項目聯席主管、物理學家大衛萊特(David Wright)指,如果北韓這次使用的是一枚更重的核彈頭,那就不太可能打到華盛頓。

日本防衛大臣小野寺五典也稱,這枚導彈在著陸前似乎已解體,顯示測試搭載彈頭重返大氣層技術方面可能並不成功;北韓要克服這個關鍵技術,才能證明有能力以搭載核彈頭武器威脅美國。

在星期三的試射前,美國和南韓軍方已經多次表示,跡象顯示北韓即將發射導彈。自9月份的試射之後北韓金正恩政權遭遇空前的國際壓力,似乎已經有所收斂。但近期金正恩多次遭遇「丟臉」事件,包括兩星期前一名駐紮朝、韓邊境的士兵冒死開車出逃南韓,以及北韓船隻成為「鬼船」,頻現日本海岸。

在北韓發射導彈之際,美國和南韓正在為12月4日到8日舉行的聯合軍演做準備,參加軍演的包括首次部署到南韓的六架F-22猛禽戰鬥機。◇