加拿大總理杜魯多面對正在重新談判中的《北美自由貿易協定》,加上加拿大社會擔憂中共的人權問題,外界猜測他或許希望通過訪華解決貿易關係難題。

杜魯多去年已經訪問過中國,而且剛從亞太經合峰會(APEC)回來,現在又有內部消息傳出,說杜魯多在考慮12月上旬訪問中國。雖然這消息還沒有得到任何官方的確認,但行家認為,這與中加貿易關係有關。

目前,《北美自由貿易協定》談判正處於前景不明朗的狀態,中加自由貿易談判已經到了決定是否要進行的階段。加拿大政府看起來還拿不定主意。

中加兩國高層去年互訪後,開始探討兩國展開自由貿易談判的可能性。在今年2月至8月,兩國之間的探索性會談已經在北京舉辦過兩次、在渥太華舉辦過一次。聯邦政府對省及特區政府、加拿大企業和個人就此議題展開的諮詢,已經在今年夏天結束。

中方一直在敦促加拿大啟動兩國之間的自由貿易談判。不過,加拿大國際貿易部長沈潘(Francois-Philippe Champagne)的發言人皮克雷爾(Joseph Pickerell)近日對加通社說,政府正在做相關的審查,目前還沒有作出任何後續舉措的決定。

杜魯多政府曾多次表示,擴大加拿大商品市場是政府工作的重點,有14億人口的中國是一個很有吸引力的市場。

不過,政府諮詢加拿大人後,獲得的反饋中包含了很多擔憂,比如中共的人權、勞工權利、知識產權及國營經濟體系問題,這些可能使達成傳統的自由貿易協定很困難。

專制及人權問題帶來障礙

自由黨政府今年3月份批准中資公司O-Net收購蒙特利爾的ITF Technologies,這項收購之前已因「會損害西方軍隊對中方的技術優勢」而被前一屆政府拒絕;今年6月政府免除了中國海能達收購加拿大高科技公司Norsat International Inc.交易的正式國家安全審查,此舉已引起美國政府對國家安全的憂慮。

上面這些被行家認為是聯邦政府「試水」的行動引起了加拿大社會擔憂。保守黨領袖希爾(Andrew Scheer)曾表示,他會反對中加自由貿易協定。他說:「如果加拿大的外交和貿易政策有一個指導原則,那就是必須把加拿大的利益放在第一位。自然而然,加拿大不應該追求威脅到我們安全或經濟的夥伴關係。」

在加拿大自由黨政府嘗試放鬆對中國企業購買加拿大公司的審核時,美國在討論要收緊對來自中國的投資審查。

行家認為,美國市場對加拿大至關重要,加拿大不得不考慮可能影響加美兩國貿易關係的因素。加拿大政府本來看好《跨太平洋夥伴協定》(TPP),但在美國退出該談判後,加拿大也變得猶豫起來,擔心會影響加美兩國的貿易關係。

專欄專家Tasha Kheiriddin在ipolitics.ca上發文表示,加拿大目前不應該與中國談自由貿易,原因不僅是可能損害加拿大與美國的貿易關係,更嚴重的是可能威脅加拿大的民主體制。

該文的觀點是,中共的獨裁專制不但人權記錄很糟糕,而且在努力把其意識形態出口海外。在加拿大,中共不但試圖滲透聯邦及省級政府官員,連市政府官員也不放過。該文提到,多倫多市議員黃閩南(Denzil Minnan-Wong)曾向媒體透露,他在訪問台灣前,受到來自中共的施壓。

文章寫道:「除非(中共)政府改變獨裁和擴張主義的做法,否則,與中國的自由貿易協議就不應該擺在桌面上。」