40年前的1977年,在前後間隔僅幾天的時間裏,美國發射了兩艘旅行者號探測器,Voyager 1和Voyager 2。每艘探測器上搭載著一張彙集了人類各種信息的鍍金銅質的「金唱片」,裏面收錄了地球人類文明的聲音和圖像等各種信息,總長約90分鐘,希望它們能被其他高級智慧的生命發現。

旅行者1號現在已距離地球130億哩,旅行者2號離地球約110億哩。它們兩將在4萬年後,才能靠近最近的一顆恆星。

然而沒幾個地球人聽過這張唱片的內容,好在現在,它已正式向地球人發行了。

唱片裏面挑選了不同文化的音樂,包括巴赫、貝多芬、黑人音樂家查克貝里,藍調傳奇樂手盲人威利(Blind Willie Johnson)等的作品;各種地球上自然界的聲音,如鯨魚、黑猩猩的聲音和雷聲等;以及世界上55種語言的問候,和100多張圖片。

唱片出版獲各地關注 1.1萬人捐款

幾年前,一家唱片店的經理Tim Daly、Boing Boing的編輯David Pescovitz,和非盈利機構「未來」的研究負責人,打算合作出版這張唱片。加上原唱片製作人Timothy Ferris的幫助,他們終於啟動了該唱片的發行工作。

他們在索尼公司的檔案庫中找到了原版帶,並談妥了音樂和圖片版權問題後,開始籌資活動以獲得出版所需的資金。

他們原以為這只能吸引少數人的參與,但沒想到其很快得到了來自世界各地的關注。

Daly對NPR說:「人們在互聯網上熱烈地討論這個話題。」在僅2天內,他們就籌得了原定目標資金,整個活動共集資逾百萬美元,成為有史以來該活動辦得最成功的一次。有1.1萬多人捐了款,其中也包括許多這一NASA旅行者項目組原來成員的家人們。

或成為人類文明存在的唯一蹤跡

現在,人們可以從OzmaRecords購得該唱片,有塑膠唱片和CD兩種格式。這套唱片製作精美,附有收錄的圖片和原始封面圖釋的印刷版。

「我們40年前發射它們的時候,沒人知道在這樣漫長的旅途中,它們是否仍可用。」參與旅行者項目的一位科學家Ed Stone說,「如果在未來5年裏它們能找到甚麼我們所不知道的(外星文明),那將是最令人激動的。」

即使旅行者探測器耗盡了能源,它們仍能在太空中靜靜地漂浮數十億年之久。或許有一天,這兩張「金唱片」將成為我們人類文明存在過的唯一蹤跡。◇