科學家說,一堆骨頭和石頭暗示古人類抵達美洲大陸的時間可能比先前認為的要早10萬年。

《今日美國》報道說,大多數遺傳和考古證據顯示,人類首次進入美洲是在1萬5千年前。但是《自然》雜誌發表的文章說,科學家在加州發現了13萬年歷史的乳齒象骨頭,骨頭附近的岩石有被當作錘子使用的標誌。乳齒象是猛獁象的親戚。

科學家說,這些碎骨頭可能是尼安德特人(生存於舊石器時代的史前人類),或者是直立人,甚至「我們自己」的人種——智人的手工作品。

文章共同作者——密歇根大學學者丹尼爾費舍(Daniel Fisher)承認,他們的說法有點令人震驚。

沒有參與研究的專家質疑這個說法,部份原因是,缺乏其它證據顯示那麼久遠的年代之前有人類存在。

「(該研究)潛在的意義是驚人的。」俄勒岡大學學者強厄蘭森(Jon Erlandson)告訴《今日美國》,但是「單單碎骨頭和石頭不能構成可信的考古遺址。」

研究者們花了1/4世紀來建立這個假說。早在1992年,人們就在聖地牙哥54號州際高速公路上發現了乳齒象殘骸。這個地方現在被稱為Cerutti乳齒象遺址。

人們挖出兩塊大而重的石頭,其鋒利的邊緣暗示它被當作砧使用。每一塊砧周圍都有乳齒象骨頭碎片和石塊,好像有人用砧砸碎石頭。

這些碎骨頭有的來自於乳齒象的粗壯大腿。研究者說,除了古代人類,13萬年前沒有其它捕食者可以破開乳齒象的大腿。研究者也發現骨頭上有螺旋形裂縫,暗示它是人為造成,而不是動物踩踏造成。

研究作者之一——澳洲伍倫貢大學學者理察德福拉戈(Richard Fullagar)認為,這麼多證據加在一起,足以克服任何懷疑。但德克薩斯A&M大學學者麥克爾沃特斯(Michael Waters)說,為了證明人類這麼早就進入美洲,需要明確的石製文物。目前尚沒發現石製工具。

研究者說,他們在使用新方法來分析這些骨頭,以求找出13萬年前人類存在的更多證據。

720萬年前歐洲人遺骨

人類究竟何時起源的?目前考古學界證實,發現於保加利亞及希臘的2個原始人類遺骨化石標本,其年代可追溯到720萬年前,比先前發現最早的非洲原始人類早幾十萬年。這使備受懷疑的人類起源於非洲學說更因此受到挑戰。

據英國《每日電訊報》(The Daily Telegraph)近日報道,這項研究成果6月發表在公共科學圖書館的《PLOS One》期刊上。保加利亞科學院教授史帕索夫(Nikolai Spassov)表示,2012年在保加利亞所發現的上顎小臼齒不屬猿類,而屬於原始人部落的一員——其食物與猿類不同,因此跟人類一樣,臼齒寬闊,琺琅質很厚,經測定年代為724萬年前。

1994年在希臘發現的下顎骨標本有更多牙根特徵,顯示其是原始人而非猿類;經過測定,其生存年代為717.5萬年前,也要比已知最古老的非洲原始人──發現於乍得的600~700萬前的沙赫人早上數十萬年。

德國蒂賓根大學首席學者波姆(Madelaine Bohme)教授受訪時表示,這一發現可能完全改變世人對人類源起的觀念。其實在世界各地的傳說中都有神仿造自己的樣子造人,因此世界各地都有很古老的人類文明留下。◇