位於智利的阿他加馬沙漠(Atacama Desert),是世界上最乾燥的地區。當地日前降下極其罕見的大雨,隨後部份地區便出現大面積鮮花綻放的奇景,令人目不暇給。

阿他加馬沙漠東部的安地斯山脈,阻擋了來自大西洋的濕潤水氣,而其西邊的太平洋因有秘魯涼流(Peru Current)經過,下層水氣易凝結成雲或霧,但難以成雨,這些因素使該沙漠成為全球最乾燥的地方。

受聖嬰現象影響,阿他加馬沙漠每5至7年會出現較多的降雨,使埋藏土中的種子發芽並開花,但隨著聖嬰現象越演越烈,這種沙漠花海的情況越來越頻繁,本次距離上次發生僅2年的時間。

時值冬季時分,阿他加馬沙漠此次毫無預警的下雨給200多種植物帶來一線生機,而這些植物也以遍地開花的方式展現其堅韌的生命力。

由於阿他加馬沙漠常年無降雨,所以很少有生物得以存活。

地質學家認為,安托法加斯塔(Antofagasta)一帶的地質類似火星地表,故美國太空總署(NASA)使用該地區模擬火星環境以測試火星探測器。◇