今天是「處暑」,這是進入秋季的第二個節氣,雖然秋季在意義上已經來臨,但夏天的暑氣仍然未減。處暑中的「處」字含有躲藏、終止的意思,「處暑」表示炎熱的暑天就要結束了。明代《月令七十二候集解》中說:「七月中,處,止也,暑氣至此而止矣。」

處暑之後,暑氣雖然逐漸消退,但是,還會有熱天氣。諺語說:「處暑十八盆」,意思是,還要18天的流汗沐浴。之後,氣溫將逐漸下降。

香港位於低緯度地區,8月入秋的感覺仍未明顯,日間氣溫仍然持續在攝氏30度以上,但天氣早晚逐漸變清涼、乾燥。據天文台預報,處暑當天,本地多雲,有幾陣驟雨,溫度31度。

陰陽交替 子午覺解秋乏

處暑是自然界「由陽轉陰」的交替時期。中醫認為,秋季自然界的陽氣由疏泄趨向收斂,人體內陰陽之氣的盛衰也隨之轉換,此時需調節起居作息,適當增加睡眠,可以在相當程度上緩解秋乏。

台灣中醫師彭溫雅表示,進入「處暑」,白天雖然還是很熱,但晚上已漸漸有了涼意,一不注意就可能感冒,因此保暖、睡「子午覺」是此時養生的兩大重點。

甚麼是「子午覺」?彭溫雅解釋稱,「子」代表晚上11時到凌晨1時的「子時」,「午」則是上午11時到下午1時的「午時」,分別是自然界中陰氣、陽氣最重的時候,為了避免體內氣血陰陽失調,必須好好休息。

彭溫雅說,如果能在晚上11時前上床睡覺,這時經絡走到膽經,不但能消除疲勞,同時加速肝臟解毒;中午11時到下午1時則正好是走到心經,稍稍閉眼休息10分鐘到半小時,有助氣血平衡,但可別睡太久以免影響晚上睡眠。

《黃帝內經‧素問》提到:「秋三月,早臥早起,與雞俱興,使志安寧。」就是說,此時應該早睡早起。 清晨盡量早起迎接陽光,吸收陽氣與能量,增加抗病力。

秋天晚上忌諱熬夜,因熬夜會增加燥氣,盡量晚上10點半上床睡覺。中午適當小睡亦是有益的, 小睡能減輕壓力、增強記憶力、振奮心情,也讓下午工作可以更有效率。

吃酸不吃辣 吃果不吃瓜

「處暑」時期空氣中的水份會越來越少,預防「秋燥」也是秋天養生的重點。

彭溫雅中醫師表示,到了夏秋交替之際,不少人一時難改掉夏季辛辣、重口味的飲食習慣,容易導致口乾舌燥、腸胃道吸收變差、乾咳,甚至可能引發便秘等問題。

彭溫雅建議,此時應以保水、滋陰潤燥的食物為主,除了平時要多喝水外,蔬菜方面,她推薦白蘿蔔,不僅潤燥又可消除暑氣,磨成蘿蔔泥、煮成蘿蔔湯都是食補養生好方法。

除了少辛之外,還要增酸。中醫認為肺屬金,通氣於秋,少吃辛味,才能防止肺氣太盛。肝屬木,金克木,即肺氣太盛可能損傷肝的功能,所以在秋天要「增酸」。酸味有潤肺收斂的作用,而秋季需要的就是固護肺陰。

含酸性物質種類最多的水果當數山楂,其次是葡萄。此外,柚子、石榴也是秋天常吃的酸味水果。

山楂有刺激胃腸內各種消化酶的分泌,幫助消化的作用;葡萄則含有大量葡萄酸,檸檬酸,蘋果酸等,功能是生津止渴,開胃消食,還有滋養強壯,補血,強心,利尿等功效;柚子具有消除身體疲勞的作用;而石榴能殺蟲、收斂、澀腸、止痢。

吃「果」不吃「瓜」:民間有句俗語叫作「秋瓜壞肚」,一些美味的瓜類多屬陰寒性質,吃多了會損傷脾胃,因此要適可而止。但一些果類卻可以多吃。比如梨可潤肺,能夠消痰止咳,是秋天最提倡吃的水果。蘋果富含多種維他命和鉀,不但對心血管疾病患者有益,還可止瀉。

處暑吃鴨 無病藏家

民間有「處暑吃鴨」的說法。老鴨味甘性涼,具有滋陰養胃、利水消腫的作用,因此民間有處暑吃鴨子的傳統。其中,烏骨鴨藥用價值大,結核病患者可以減輕潮熱、咳嗽等症。鴨肉可以補內虛,清毒熱,以燉湯紅燒為宜,有止咳、養胃、助消化的功效,營養也容易被吸收。

自唐代以來就盛行處暑時煎涼茶,先去藥店配製藥方,然後在家煎茶備飲,意謂入秋要吃點「苦」,在清熱、去火、消食、除肺熱等方面頗有好處。上世紀六七十年代,曾有賣酸梅湯的茶攤,故有「處暑酸梅湯,火氣全退光」的諺語。

慢跑游泳 養神又排濕

秋季除了飲食上注意保養以外,在日常的生活作息上也要注意調整。此時除了早睡早起之外,還要有適當的運動。

台灣壢新醫院中醫科醫師陳威達在《四季養生小百科》一書裏說,秋冬季節適合放鬆的運動,最好能不帶任何思緒,讓身體自然運作。因此像慢跑、游泳這種具有緩慢、持續、動靜協調的運動就很適合秋天。

此外,這些運動能將夏末秋初藏在身體裏的濕氣引出,減少濕疹、香港腳等皮膚問題。運動本身可強化脾臟的運作,加強腸胃蠕動,幫助身體消化與吸收食物的養份。

按壓穴道 搭配精油助提神

按摩穴道可以幫助提神。按壓百會穴(頭頂正中央凹陷處)、太陽穴(頭部側面,眉尾凹陷處)、印堂穴(兩眉之間)、風池穴(頭後方枕骨下兩條大筋凹陷處)與神門穴(手掌下方豌豆骨內側)都有助於提振精神。

想要醒腦時,也可以利用精油輔助,按壓上述穴道,又以薄荷、薰衣草、茶樹精油的效果最好。◇