處暑,暑止

二十四節氣立秋後、處暑來,中天、西天之際「七月流火」演出「暑退秋至」的星象。

今年(2017年)的處暑節氣在8月23交節,前一天剛好是七月初一,民間說「鬼門開」的日子。處暑節氣的半個月期間有七夕和中元節兩個重大的民俗節日。處暑,暑止,爭秋奪暑;加上秋天這個季節隨著地域經緯度、海陸地勢不同,各地溫差大,天乾物燥,而且秋颱多災變,故而是個要小心處變的季節。

出伏迎處暑 七月流火暑退秋至

「三伏」是一年中最熱的時候,過了末伏就叫出伏,這時候差不多處暑的腳步也要到了,所以民間有諺語「出伏迎處暑」。涼風襲來的夜晚,舉目觀星,可以觀察到「七月流火」的天空星象。處暑是黃曆的七月中氣,古傳「七月流火」,這是來自詩經的《詩·豳風》之詩〈七月〉:「七月流火,八月其獲,九月授衣」,反映了天象和民生息息相關的對應。

初夏子夜的「大火」–心宿二,漸漸上升,將於仲夏到中天。(台北市立天文館)
初夏子夜的「大火」–心宿二,漸漸上升,將於仲夏到中天。(台北市立天文館)

「豳風」是豳國(今天陝西一帶)的民歌,為何說「流火」?這是形容「大火」這顆恆星(心宿二,即天蠍座α星 )出現在天空位置的縮時動貌。 每年仲夏(鄰「芒種」前)子夜「大火」出現在中天上(《堯典》云:「日永星火,以正仲夏。」),到了黃曆七月子夜,「大火」已經西斜到屋脊上,將近地平線了,這就是古人所說的「七月流火」,好像大火流過天際,表示「暑退秋至」。

過了處暑,子夜時的夜空,「大火」就沒入地平線,此後半年的寒夜裏就看不到「大火」了。所以「七月流火」是「將寒之漸」的星象,和立秋梧桐的「一葉知秋」成語,都展現了古人對大自然敏察的先知。

節氣與生活 處暑俗諺

品一品趣味的節氣俗諺,看一看這半個月的處暑生活如何對應?

處暑有俗諺,對應節氣與生活。(Pxhere)
處暑有俗諺,對應節氣與生活。(Pxhere)

1、「出伏迎處暑」當心「秋老虎」。

處暑,在中緯度溫帶地區已是秋高氣爽,在副熱帶、熱帶,還見烈陽當頭,暑氣餘威甚至不亞於夏日,「秋老虎,毒過虎」的俗諺這是形容這樣的天氣。

「爭秋奪暑」,宛然是「立秋」、「處暑」期間,熱與涼兩造的拉鋸拔河樣貌。清代時,顧鐵卿《清嘉錄》風土誌也說,「處暑十八盆」,民間說入了處暑還要熱個十八天左右,還得淋浴沖涼。

2、紅雲日出生,勸君莫出行。

颱風前一日,傍晚天空出現的火燒雲。(龍芳/大紀元)
颱風前一日,傍晚天空出現的火燒雲。(龍芳/大紀元)

處暑這時節還是太平洋氣旋興盛的時期,對颱風的防範不可輕忽,史上有些嚴重的颱風,不少發生在秋天。處暑時節颱風盛,觀察天空,如果日出時有紅雲,就是大自然顯示颱風將來的「颱風雲」現象,要有防颱準備。

3、秋收不失時,穀物不絕。

處暑穀到處黃,開始收穫作物的農忙季節。《月令七十二候集解》說:「處暑,天地始肅」。處暑,陰長陽消,天地展現肅殺之氣,萬物明顯轉向收斂凋零,所以「秋收不失時,穀物不絕」。從另一個方面來看,這也是提醒人們,養陰保健不失時的時節到了。

4、秋令養生「處暑鴨」和「處暑梨」

秋乾物燥,人們容易感到口乾舌燥,秋令保健普遍首重養陰。古人在入秋時節養生,講究滋陰潤燥,潤肺、養胃、 益腎、養肝。養陰潤燥是入秋的養生原則,這也是相通於二十四節氣展現給人的提醒。

養陰潤肺的「冰糖燉梨」。(龔安妮/大紀元)
養陰潤肺的「冰糖燉梨」。(龔安妮/大紀元)

取用天地間當令的食材,取乎時、用以節,調和天地氣候的變化以保健,一直是中國食療文化的重要環扣。處暑這節氣,民間的食俗中「處暑鴨」和「處暑梨」,正當令。梨多汁有助於潤燥生津、防秋燥,且具有鎮咳、化痰、清熱、解毒的功效。鴨子養陰,處暑鴨子最是好吃的時節,一年中這時節,鴨子的羶臭味最輕微。

處暑節氣時的鴨肉,養陰滋補最上選。(張學慧/大紀元)
處暑節氣時的鴨肉,養陰滋補最上選。(張學慧/大紀元)

處暑中的民俗節慶 七夕女兒節

七夕是黃曆的七月七日之夕,中國傳統文化中的女兒節、乞巧節,現代人多以「中國情人節」代稱。從漢代到今天,各地方發展出多種應節的民俗活動,歷久不衰,「此情綿綿無絕期」,人間詩篇翩翩。

漢代後宮宮女傳出七夕七彩樓上七孔針穿線競巧的節戲,南北朝時代的風土誌《荊楚歲時紀》記載七夕拜月、乞巧的習俗,請來「喜子」蜘蛛結絲卜良緣。宋代時,七夕的節祭非常豐富多采多姿,搭彩樓穿針、拜月娘、演戲、戲耍……。後代還有七夕日曬水,往盆中丟一枚針,觀察沉影「得巧」否的遊戲。總之,從古到今,七夕都是中華女兒們甜甜蜜蜜、期待良緣早結的一天。月上柳梢頭、人約黃昏後,熱熱鬧鬧的七夕活動紛紛展開,吹拂人一身青春喜氣。

七夕拜月、乞巧尋良緣,中國文化上下二千年中華女兒們共同的心願。(明‧仇英《乞巧圖》,台北故宮博物院藏)
七夕拜月、乞巧尋良緣,中國文化上下二千年中華女兒們共同的心願。(明‧仇英《乞巧圖》,台北故宮博物院藏)

處暑中的民俗節祭  中元普渡

有句歇後語說「七月半鴨——不知死活!」,用以比喻世人不知大難臨頭。為甚麼有此一說呢?俗稱的黃曆「七月半」就是中元節,今常俗稱「鬼節」,七月半的節俗大事就是「中元普渡」,鴨子長大到了七月半正是好吃,應時應景將成為普渡的犧牲,所以有了這句俗語。

我們從古書《禮記》記載來看,戰國時代之前(公元前221年前)不見有七月鬼月的禁忌,而是修補城郭、防災、犒謝軍士等等,敬天道盡人事。

道教文化興起後,傳說「地官赦罪」,地官在他生日即中元這一天慈悲赦罪。民間俗眾就在七月十五日中元節請求地官赦免先人罪業,後來徧及普渡一切孤魂亡靈野鬼。從魏晉南北朝時代,佛教的信徒在七月十五日舉行盂蘭盆會,供奉美味果品、用物以報恩七世父母,並且慈悲施捨。

台灣基隆中元祭放水燈,將水燈頭奮力送入海中,並燒旺漂遠。(中央社)
台灣基隆中元祭放水燈,將水燈頭奮力送入海中,並燒旺漂遠。(中央社)

到了宋代的中元節,民間節俗已經三教合流,中元節祭更加盛大,一直流傳到今天。今天台灣的一些廟宇更有七月普渡祭祀一個月的風俗。流傳中,許多地方的人士也在這一天以普渡祭祀先祖亡靈、孤魂野鬼為自己祈福。

「七月流火」美在天邊,處暑防寒將漸,近在身邊。從傳統的延展來看,黃曆七月是充滿慈悲、喜捨之月。就在這初秋處暑節氣中,充滿反哺先人的孝心、普渡孤魂的悲憫之心。廣布這樣的善心善行,怎不為人添福?