在東方,龍的形象代表尊貴神聖;而在西方,龍卻被聯想為邪惡與地獄之火。為何會有如此天壤之別?莫非此龍非彼龍?且看東西方的傳說與記載怎麼說。

「龍」在中國的社會裏,是一種尊貴、吉祥、莊嚴、神聖的象徵,中國人自許為龍的傳人;反觀西方社會,對龍的印象,卻是一種邪惡、黑暗的象徵。龍的地位,在中國和西方為何會有如此的天壤之別呢?

東方神龍的傳說

東方龍的外型整體上呈現非常的慈祥和莊嚴。而「龍」的紋飾滲透了中國社會文化的各個領域、各個方面。(fotolia)
東方龍的外型整體上呈現非常的慈祥和莊嚴。而「龍」的紋飾滲透了中國社會文化的各個領域、各個方面。(fotolia)

「東方龍」的傳說,有四種說法:

一、人龍一體:

最明顯的例子,就是我們的祖先伏羲、女媧是蛇身,也為龍軀。後漢王延壽《魯靈光殿賦》記載:「圖畫天地,品類群生,雜物奇怪,山神海靈。上紀開闊,遂古之初,五龍比翼,人皇九頭,伏羲鱗身,女媧蛇軀。」

二、龍是聖賢帝王的化身:

《竹書紀年》記載:「黃帝軒轅氏龍圖出河。」「帝堯陶唐氏,母曰慶都,赤龍感之,孕十四月而生堯。」山海經內經註:「鯀死,三歲不腐,刻之以吳刀,化為黃龍。」主要是說明黃帝、堯舜和禹,出生或死亡都有神龍的祥瑞之像出現。

三、龍是神通廣大的神靈:

郭璞的《山海經》圖贊云:「犁丘山有應龍者,龍之有翼也,昔蚩尤禦黃帝,令應龍攻於冀州之野。女媧之時,乘雷車服駕應龍,夏禹治水有應龍以尾畫地,即水泉流通。」在黃帝和女媧的時代,「龍」都有協助君主平定戰亂,可見「龍」有神奇的力量。

四、龍是神人駕馭的神獸:

太真王夫人,擅長彈琴,每彈琴時,歌聲優雅,很多飛禽聚集,時常乘白龍,周遊四海。蕭史,喜好吹蕭,秦穆公把女兒弄玉嫁給他,蕭史教弄玉音樂,彈奏樂曲時,有鳳凰飛來樓上,穆公為他倆建造鳳台,後來弄玉乘鳳,蕭史乘龍,一起升天而去。大家熟悉的詩人李白,據說元和初,有人看到李白與一道士在高山上笑談,不久之後,與道士在白雲中,共乘龍升天。

東方龍莊嚴祥瑞

傳說中的李白乘龍升天。(網絡圖片)
傳說中的李白乘龍升天。(網絡圖片)

東方龍的外型我們可以從宋代羅願「爾雅翼」釋「龍」說:「俗畫龍之狀,有三停九似之說,謂自首至膊,膊至腰,腰至尾,皆相停也。九似者,角似鹿、頭似駝、眼似鬼、項似蛇、腹似蜃、鱗似鯉、爪似鷹、掌似虎、耳似牛。」另外,董羽在「畫龍輯議」裏也說:「九似者,頭似牛、嘴似驢、眼似蝦、角似鹿、耳似象、鱗似魚、鬚似人、腹似蛇、足似鳳。」東方龍的外型整體上呈現非常的慈祥和莊嚴。

「龍」的紋飾,從遠古的玉飾、陶器……開始,就被大量的應用,甚至直到後來的工藝、書法、繪畫、服飾等,雖然龍的造型隨著各個朝代的演進,也有一些不同的變化,但是「龍」神話的象徵,在中國人的心裏,始終有著屹立不搖的地位。人們的日常生活、食衣住行幾乎都有打上龍文化的烙印、龍文化的視角、龍文化的審美意識已滲透了中國社會文化的各個領域、各個方面。

甚至是整個亞洲民族,包括日本、南韓,以及在世界各國的華人居住區或中國城。舉凡整個中國文化能觸及到的地方都有龍的存在。

西方惡龍的傳說

西方龍外型整體呈現上非常的兇惡、可怕。圖為西方噴火惡龍形象。(網絡圖片)
西方龍外型整體呈現上非常的兇惡、可怕。圖為西方噴火惡龍形象。(網絡圖片)

一、龍是守護寶物的巨獸:

寫於西元八世紀的敘事長詩《貝奧武夫》,是以古英文記載的傳說中最古老的一篇。故事是記載在北歐,主人公英雄貝奧武夫在戰爭中贏得了勝利,維持了五十年的治世,因為一頭棲息在國家裏看守寶藏長達三百年的噴火巨龍,再次出動攻擊。他和巨龍大戰了三個回合,最終巨龍被斬首,但是貝奧武夫被巨龍咬傷並且因致命的毒液流入了他的體內,不幸罹難。貝奧武夫成了屠龍的英雄代表,而西方龍負面的形象也深深的烙印在西方人的記憶裏。

二、龍是魔鬼、撒旦的化身:

在《新約全書》的《啟示錄》第十二章第七至九節:「在天上就有了爭戰。米迦勒同他的使者與龍爭戰。龍也同牠的使者去爭戰。並沒有得勝,天上再沒有牠們的地方。大龍就是那古蛇。名叫魔鬼,又叫撒旦,是迷惑普天下的。牠被摔在地上,牠的使者也一同被摔下去。」在《聖經》中將龍視為魔鬼、撒旦、魔獸,對將基督教思想視為唯一正論的歐洲而言,龍變成了讓人類遭受魔難的怪物,深受一般人畏懼。在《啟示錄》裏,龍有著七個頭十隻角,能迷惑人心,使人步入邪道,七個頭象徵著絕對不可犯下的七宗大罪,十隻角象徵著可能犯下的十項小罪。被誘惑而犯罪的罪人會和龍一起被投入地獄之底。

三、屠龍的傳奇故事流傳:

中世紀的西班牙加泰隆尼亞原是一個富饒之地,能飛行和游泳的巨龍摧毀了一切,人民為了求生存,每天送一名年輕的女孩給巨龍當作祭品。有一天,美麗的公主也不幸成為了祭品,一個英國善戰的年輕武士,奮力的和巨龍搏鬥,他用劍刺入巨龍的心臟,剎那間從巨龍身上噴出的鮮血,染紅了四周的草地,結果草地上開出了一朵朵鮮紅的玫瑰花。英勇的武士救出了公主,他並摘下其中一朵玫瑰花送給美麗的公主,兩人宣誓永恆的愛情。傳沿至今,加泰隆尼亞也將此日訂為「聖喬治屠龍紀念日」。

西方龍醜陋邪惡

西方龍擁有強壯的身軀,又長又粗的頸,有角或褶邊的頭,尖銳的牙齒,和一條長長的箭形尾巴。牠用四隻強而有力的腳步行,用一對像蝙蝠翼的巨翼飛行,牠的身體全身覆蓋著鱗片,保護著身體。牠的眼睛有四層眼瞼,其中內三層是透明的,可保護眼睛免受傷害,耳朵可以開合,但不是所有龍都有外耳。牙齒尖而利,通常會向內彎,以便撕開獵物。以及有爪的角。西方龍外型整體呈現上非常的兇惡、可怕。

現在的中國人也稱中共為邪惡的紅龍。中共因嗜血和暴力,而且以紅色為標誌,殘酷地迫害自己的人民,特別是信仰神的人。大陸的家庭教會對紅龍的邪惡有切膚之痛,公認中共就是《啟示錄》中的大紅龍。現在許多修煉人士也認為退出中共組織是去除中共「赤龍」給人所打的獸印。按《聖經》說,魔鬼在最後的審判時被滅,這個獸印就是和魔鬼一起下地獄的通行證。這也印證了共產黨並非中國文化的一部份,它其實是從西方傳過來的。

拉斐爾繪製兩幅表現聖喬治大戰惡龍的油畫。(網絡圖片)
拉斐爾繪製兩幅表現聖喬治大戰惡龍的油畫。(網絡圖片)

拉斐爾繪製兩幅表現聖喬治大戰惡龍的油畫。(網絡圖片)
拉斐爾繪製兩幅表現聖喬治大戰惡龍的油畫。(網絡圖片)

東西方龍與神的關係

古時帝王和一般平民百姓所使用的龍圖案,以看龍爪有幾隻來作分別。唐朝以前的龍不是帝王所專有,因此,一般民間仍然可以沿用當時習慣使用的三爪龍。

宋朝,龍明顯的躍升為帝王的象徵,「龍象至尊」,皇室明令禁止當時的臣民使用。但是龍在一般人民的生活中,早已扮演了極其重要的角色,諸如祈福、求雨等,使得全面禁止民間使用龍變得不可能,因而促使龍扮演的功能角色產生分化,民間開始用無角的螭代替龍。

元朝元貞元年,朝廷更明令禁止臣民不得使用五爪雙角的龍作裝飾,雖經三令五申,但是違犯此律的依然很多,在禁不勝禁的情形之下,朝廷終於讓步,容許減少一爪以表示區別,因此元朝有三、四、五爪混用的情形。

明朝初年,在由明太祖朱元璋特意提攜之下,龍形成只有象徵帝象的五爪龍和民間俗用的三爪龍兩種類別,減一爪為蟒的情形要到明朝中葉以後才能見到。清初順治年間,禮制確定,龍歸龍,蟒歸蟒,其間的差異,僅在一爪而已。

東方龍是伴隨著神仙升天有神奇力量的瑞獸,宣揚著佛道教的神仙觀念,人可以修成正果,成佛成仙駕龍升天。西方龍是撒旦的化身,引誘人犯罪墜入地獄,並與神爭戰,與神形成對立,警惕人要遵從神的旨意,勿受誘惑犯罪。東西方龍扮演的角色南轅北轍,可是都與神學的思想有關,可見龍與神永遠脫離不了關係,只是對立還是輔佐的角色。

在這個全球化的時代裏,東西方文化互相衝擊與交融,如果西方人由於文化的不同而對東方龍有一些誤解,我們也可以用一種更寬容的態度去面對。◇