菲律賓政府軍20日對南部馬拉威市發動最新一輪的攻勢,希望能在本周前結束與伊斯蘭國(IS)極端組織近5星期來的戰鬥。

菲律賓的軍方發言人帕迪拉(Restituto Padilla)准將20日表示,軍方正加強在馬拉威(Marawi)與伊斯蘭國極端份子的戰鬥,希望能在齋戒月結束前平復當地的戰況。

安全部隊清晨對激進組織展開強勢的陸空夾擊戰略,空中戰機對叛亂組織投彈,地面部隊則是開裝甲車對他們施以重砲攻擊。安全部隊在馬拉威的商業區以強大火力逼近和清除激進份子,激進份子雖然用槍彈和火箭筒反擊,但仍被迫退往市區南部邊緣的一個湖泊區。

前線的軍官接受媒體訪問時透露,軍方增派步兵到已奪回的馬拉威市區,正在一千多間建築物內展開搜索與清除極端份子的工作,以防這些激進組織的殘餘武裝份子又伺機佔領該地。

帕迪拉說,軍警高層正在卡加延德奧羅(Cagayan de Oro)市開會,重新評估對馬拉威恐怖組織的戰略和軍事行動。軍方擔心齋戒月過後,還會有其它組織加入戰局,會讓馬拉威的情勢更加複雜,所以希望能在齋戒月之前結束當地的動亂。他說:「我們正密切地關注某些團體,希望他們不要加入這場戰鬥。」

根據馬拉威的穆斯林居民表示,當地的一些團體可能計劃在齋戒月過後加入叛亂戰鬥。因為穆斯林禁止在齋戒月期間參與戰事,所以當齋戒月一結束,可能還會有其他激進份子想要加入戰局。

軍方表示,截至19日的統計,政府軍與馬拉威的武裝叛軍和伊斯蘭國的激進份子戰鬥5星期以來,已有257名武裝激進份子、62名安全部隊士兵與26名平民死亡。目前仍有數百人下落不明,據估可能藏匿在建築物的地下室內。