菲律賓政府於周一(23日)宣佈收復南部城市馬拉維(Marawi),並在奪回武裝份子最後據點的建築物內發現42具親伊斯蘭國(IS)的民兵屍體。

菲律賓國防部長洛倫扎納(Delfin Lorenzana)周一表示,政府已全面收復被武裝份子佔據的馬拉維,並在攻破親伊斯蘭國民兵的最後據點建築物時,發現42具武裝民兵屍體。

洛倫扎納說:「菲律賓安全部隊在政府及人民的大力支持下,遏阻了這股新興的武裝勢力,並且打敗了菲國的恐怖主義組織。」

親伊斯蘭國的武裝份子在5月23日強佔馬拉維,他們搶劫銀行、商店及民宅,並破壞建築雕像,一度讓菲國及亞洲地區擔憂,伊斯蘭國在失去伊拉克及敘利亞的據點後,轉而支持菲律賓的武裝份子並佔領馬拉維,企圖在馬拉維建立亞洲新勢力範圍。

洛倫扎納說,政府軍奪回武裝份子的最後據點並發現建築物內有42具民兵屍體後,馬拉維市已經沒有任何武裝份子。他說,這一成就表明區域合作能遏制恐怖主義的擴散。

東南亞國家聯盟(東盟)各會員國正好在馬尼拉北部的克拉克自由港舉行國防部長會議,與會的除了有會員國代表外,還有其它十多個亞洲及西方國家的代表參加,包括協助菲律賓政府打擊馬拉維武裝份子的美國及澳洲。

美澳兩國在馬拉維戰鬥中提供無人機及偵察機,協助菲律賓安全部隊與武裝份子作戰。

汶萊代表在會中向在馬拉維戰鬥中殉職的軍方人員表達哀悼,並祝賀菲律賓政府成功收復馬拉維。

馬來西亞國防部長侯賽因(Hishammuddin Hussein)說:「我們必須非常謹慎地對待,馬拉維戰鬥也可能發生在任何地方。」

武裝份子佔領馬拉維時,綁架了1,780人,被綁架的人大部份是天主教神父,但這些人質已經陸續被政府軍救出。陸軍中校布羅納(Romeo Brawner)於22日表示,最後的20名人質被救出後,武裝份子少了可以阻止軍隊進攻的人肉盾牌做防護。

菲律賓政府與馬拉維的武裝民兵戰鬥五個月來,總計有超過1,131人死亡,死亡者包括919名武裝份子以及165名軍警。